Desde el comienzo de la colonización española, cuando el hambre, las enfermedades y el exceso de trabajo acabaron con una gran parte de las poblaciones indígenas de Estados Unidos, los colonizadores recurrieron al uso de mano de obra esclava africana.

Poblaciones indígenas

Si las poblaciones indígenas sufrieron la explotación y los prejuicios españoles, los africanos fueron explotados aún más. Lejos de su tierra natal, su gente, sus costumbres, el africano era un marginal en la sociedad estadounidense.

Visto como infieles, muchos de ellos ya habían tenido contacto con la religión musulmana (un legado de intolerancia generado por Guerra de reconquista), Los africanos ni siquiera contaban con la defensa de los religiosos. Bartolomé de Las Casas, por ejemplo, un fraile que se hizo famoso por defender a los indígenas contra el sistema de paquete, sugirió a la corona española que use personas de África en la exploración de América.

Como la elite criolla temía las rebeliones indígenas, también le preocupaban los africanos. Se estima que, a principios del siglo XIX, la población estadounidense era de 16.9 millones; de este total, solo 3.2 millones eran europeos (sombreros) o sus descendientes (criollos)

Haití: revuelta africana e independencia

La colonia francesa de São Domingos fue la primera colonia en América Latina capaz de independizarse de su metrópoli europea, adoptando el nombre de Haití. Y, a diferencia de la mayoría de los movimientos de independencia de Estados Unidos, en Haití el liderazgo no pertenecía a la élite terrateniente, sino a los esclavos africanos.

La colonia de São Domingos (isla que, en lengua indígena, se llamaba Ahti), en 1697 pasó a pertenecer exclusivamente a los Francia. Allí, la producción de azúcar, a través de la explotación del trabajo esclavo africano, ganó la fortuna francesa.

Las condiciones de trabajo de los esclavos eran terribles, como en otras colonias en América (por ejemplo, el ), pero en São Domingo, el número de esclavos era mucho mayor que el número de colonos franceses. Las revueltas de esclavos fueron combatidas con extrema violencia.

Cuando, en 1789, el Revolucion francesa; los ideales de libertad e igualdad chocaron con los intereses de la élite colonial de São Domingos; que quería mantener la esclavitud. Los levantamientos de mulatos en la colonia fueron reprimidos, pero en la metrópoli francesa muchos abogaron por el fin de la esclavitud.

Las rebeliones de los esclavas

Ante esta situación contradictoria, las rebeliones de esclavos comenzaron a barrer a São Domingos en 1791: las granjas fueron quemadas y los terratenientes fueron ejecutados.

Toussaint L’Ouverture, un antiguo esclavo, fue uno de los grandes líderes en este proceso. Y a medida que los colonos franceses se negaron a hacer un trato con los esclavos rebeldes; la situación se volvió cada vez más tensa en la colonia.

En 1794, una ley francesa puso fin a la esclavitud en sus colonias. Pero la rebelión de los esclavos se convirtió en una lucha por la independencia. Después de un largo período de guerras contra las tropas francesas; enviadas por Napoleón Jean-Jacques Dessalines, un ex esclavo, proclamó la independencia de Haití en 1804.