¬ŅPor qu√© algunos animales se ven afectados por el coronavirus y otros no?

 

Dos gatos de Nueva York dieron positivo para Covid-19, as√≠ como otros gatos de todo el mundo. Comprende c√≥mo act√ļa el virus en diferentes animales.

Antes de hablar de esto, es necesario reforzar que el vector principal de la enfermedad es el ser humano. No hay evidencia de que las mascotas puedan transmitir Sars-CoV-2 a sus due√Īos, todo lo contrario. Por lo tanto, no hay raz√≥n para entrar en p√°nico, y mucho menos alejarse de su pareja.

Todos los mam√≠feros vertebrados tienen una prote√≠na reguladora de la presi√≥n arterial llamada ACE2. Aqu√≠ es donde el nuevo coronavirus se une para llevar a cabo la infecci√≥n (piense en Sars-CoV-2 como una clave y ACE2 como una cerradura). Pero, si todos los vertebrados tienen esto, ¬Ņalguno de ellos puede infectarse? No exactamente.

La forma de esta cerradura no es la misma para todos. Sin embargo, los primates y los gatos domésticos son los vertebrados con ACE2 más similar al nuestro (son prácticamente idénticos). Y es por esta razón, tal vez, que hemos escuchado sobre casos de infección en gatos de Bélgica, Hong Kong y, ahora, Nueva York. Sars-CoV-1, que causó el brote de SARS en 2002, mostró un comportamiento similar, utilizando ACE2 como puerta de entrada a las células y también pasando de humanos a gatos.

Sin embargo, quedan muchas dudas. La tigresa infectada en un zoológico, por ejemplo, a pesar de que es felina, es bastante diferente de un gato doméstico. Aunque ambos animales tienen ACE2, no son igualmente susceptibles a todas las enfermedades.

Adem√°s, el n√ļmero de animales que contraen el virus parece ser bajo. No hay datos suficientes sobre los gatos infectados por sus due√Īos, tal vez porque los animales no mostraron s√≠ntomas graves de Covid-19. Por lo tanto, se debe tener cuidado al cuidar a las mascotas si est√° enfermo, tal como tratar√≠a con cualquier otra persona en el hogar. La prevenci√≥n sigue siendo la principal indicaci√≥n ante un virus a√ļn poco conocido.

ACE2 tampoco es la respuesta en absoluto. Los perros y hurones, con variaciones de prote√≠nas m√°s distintas de los humanos, tambi√©n contrajeron la enfermedad. Los perros no han demostrado ser buenos anfitriones en la investigaci√≥n, pero pueden terminar infectados debido a la alta exposici√≥n al virus cuando sus due√Īos se enferman. Los hurones, por otro lado, tienen v√≠as a√©reas que los hacen susceptibles a enfermedades infecciosas, como el Covid-19, en el que el virus ataca el pulm√≥n.

Cabe destacar que las principales v√≠ctimas siguen siendo los seres humanos. Es necesario seguir las recomendaciones del Ministerio de Salud, respetar la distancia social y adoptarla tambi√©n para mascotas. Evite largas caminatas, salga solo cuando sea necesario y mantenga las manos y los animales limpios. Adem√°s, aseg√ļrese de usar una m√°scara en la calle. Si est√° infectado, use una m√°scara tambi√©n en casa para cuidar a la mascota y no abusar de las caricias. ¬ŅDe verdad quieres exprimirlo? Es mejor esperar a que termine la cuarentena.

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