Peninsula Iberica y pinturas neandertales:

Los estudios publicados recientemente revelan que las pinturas hechas en cuevas españolas que datan de hace unos 65,000 años habrían sido hechas por neandertales.

Los dibujos de puntos, trazos geométricos y manos negativas sugieren que los neandertales, al contrario de lo que se suponía, tenían la capacidad de pensamiento simbólico, crucial para representar ideas y objetos, como el Homo sapiens.

¿Cuándo llegaron a Europa los neandertales?

Los neandertales llegaron a Europa hace más de 200,000 años y vivieron en brotes aislados que, durante los siguientes 130,000 años. Se extendieron desde la Península Ibérica hasta el norte de Rusia. En ese momento, pintaron cuevas en lo que ahora es España mucho antes de que sus primos humanos llegaran a Europa.

Se estima que el Homo sapiens comenzó a abandonar África hace 50 mil años y solo comenzó a poblar Europa hace unos 40 mil años. Entonces habrían encontrado a los neandertales diseminados por los continentes europeos y habrían estado pintando artistas en cuevas durante miles de años.

Los dibujos, puntos, líneas y huellas de manos fueron pintados en el fondo de las cuevas, en tres lugares de España. Es prácticamente imposible desentrañar su significado preciso, dice Alistair Pike, arqueólogo de la Universidad de Southampton, Reino Unido, y coautor del estudio, pero posiblemente fueron importantes para nuestros familiares perdidos.

“No era solo una decoración de tu espacio vital”, dice Pike. Las pinturas hechas por los neandertales sugieren que tenían una mente más compleja de lo que se supone”

Fecha de las pinturas rupestres en las cuevas

El arte rupestre de las cuevas es difícil de fechar. A diferencia de los huesos y las herramientas excavadas en el suelo que se pueden fechar con carbono directamente o por su asociación con huesos cercanos; la pintura rupestre no está asociada con nada más que a sí misma. Las tres cuevas en diferentes partes de España muestran pinturas de menos de 65,000 años; según la fecha arrojada por el carbonato de calcio y uranio-torio que se formó en la parte superior del arte. Estos depósitos minerales se desarrollan lentamente a medida que el agua que contiene calcio entra en contacto con las superficies de las cuevas.

El agua también contiene trazas de uranio de la roca. Después de que el carbonato de calcio precipitó fuera del agua, un tipo de reloj comenzó a funcionar, a medida que el uranio se descompone  a una velocidad constante y conocida. La datación con uranio y torio se ha utilizado en geología durante décadas, pero rara vez se estima la edad del arte rupestre. Algunos arqueólogos son escépticos sobre el enfoque. Sugieren que el carbonato de calcio podría haberse disuelto y recristalizado después de que se formó por primera vez, un proceso que también podría haber eliminado algo de uranio, haciendo que una muestra del mineral parezca más antigua que eso.