Uno de los mitos más populares es el de Orfeo. Habría sido el más talentoso de todos los músicos. Orfeo era el hijo de la musa Calliope y, según algunos, del dios Apolo, quien le regaló a su hijo una lira. Cuando Orfeo lo tocó, los pájaros se detuvieron para escuchar, los animales salvajes perdieron el miedo y los árboles se inclinaron para captar los sonidos que traía el viento.

Orfeo se enamoró de la bella Eurídice y se casaron. Era tan hermosa que despertó el interés de otro hombre, Aristeu. Sin embargo, después de rechazar a Aristeu, Aristeu comienza a perseguirla. Durante el vuelo, Eurydice tropieza con una serpiente. El animal muerde a Euridice y, bajo el efecto del veneno, la joven muere.

Desesperado y dolorido, Orfeo fue al mundo de los muertos con su lira para rescatar a Eurydice. La canción emocional que canta convence al barquero Caronte para que lo lleve y luego pone a dormir a Cerberus, el perro de tres cabezas que vigila la entrada al inframundo.

Orfeo rodeado de animalesmármol

Cuando Orfeo llega antes que Hades, el dios del inframundo está muy enojado al ver que un hombre vivo ha logrado penetrar en el mundo de los muertos, pero la música de Orfeo lo conmueve. Perséfone, que estaba con Hades, lo convence de cumplir con la solicitud del músico.

Hades está de acuerdo, pero hace una condición: Eurídice puede irse siguiendo a Orfeo, pero solo debería mirarla de nuevo cuando estén a la luz del sol.

Luego, Orfeo emprende el camino empinado que conduce al inframundo, tocando canciones de alegría y celebración, para guiar la sombra de Euridice a la vida. Nunca mira hacia atrás hasta que alcanza la luz del sol. Pero luego se da vuelta, tratando de asegurarse de que Eurydice lo esté siguiendo. Por un momento la ve, cerca de la salida del oscuro túnel, cerca de la vida nuevamente. Pero mientras él mira, ella se convierte nuevamente en un fantasma, su último grito de amor y lástima no es más que un suspiro en la brisa que sale de la muerte. Lo pierde para siempre.

El arte interpreta el mito.

¿Por qué Orfeo miró hacia atrás? ¿Por qué no esperaste un poco más? Curiosidad? ¿Desconfianza? Miedo? Amor

La historia de amor de Orfeo y Eurídice ha inspirado a los artistas a lo largo del tiempo. Poetas, pintores y escultores intentaron representar una de las historias de amor más antiguas y conmovedoras de la cultura occidental, cada una según el estilo de su época.

Jean-Baptiste Camille Corot. Orfeo guiando a Eurydice del inframundo1861.

En la obra de Jean-Baptiste Camille Corot (arriba), tenemos las características del paisajismo realista, aunque presenta como tema un extracto del mito de Orfeo. El paisaje trae detalles de una naturaleza imaginaria existente en el inframundo del dios Hades. Para crear estas imágenes, Corot usa magistralmente los contrastes de luces y sombras. También es posible percibir en las pinceladas elementos que luego influirían en impresionistas.

La representación de escenas del mito de Orfeo y Eurídice no se limita a la antigüedad o los períodos de la Renacimiento y del siglo 19. Los modernistas también se apropiaron del tema. Entre ellos, tenemos el ejemplo del ruso Marc Chagall. En su El mito de Orfeo. (abajo), vemos a Orfeo en el mundo de Hades, en una representación en la que los colores fuertes y las figuras complementan la fantasía.

Marc Chagall. El mito de Orfeo.. Óleo sobre lienzo, 1977.

En , el poeta Vinicius de Morais escribió la obra Orfeo de la Concepción, que fue galardonado en 1954, en el concurso de teatro del IV Centenario de São Paulo, y que sirvió de inspiración para la película. Orfeo, por Cacá Diegues, en 1999.

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