La tira diaria de Fantasma debutó en los periódicos norteamericanos el 17 de febrero de 1936. Fue otra creación del guionista Lee Falk, el creador de Mandrake.. Un caso raro en la historia de los cómics; Falk logró crear dos personajes muy exitosos, y su segunda creación; el Fantasma, logró superar en popularidad a su personaje anterior, Mandrake.

The Phantom no fue el primer héroe de cómic que tuvo la mayoría de sus aventuras en la jungla; pero en términos de originalidad superó a sus predecesores como Jim de las selvas. La tira fantasma podría no estar tan bien diseñada como la de Tarzán o Jim de las selvas; pero la calidad de los guiones de Falk superó con creces el trabajo de sus contemporáneos. Las primeras tiras del Fantasma fueron diseñadas por el propio Falk; antes de dedicarse exclusivamente a los guiones e inmediatamente pasó la tarea al diseñador Ray Moore (1905-1984), el primero de una serie de artistas en dibujar al héroe (sin contar el innumerables asistentes que trabajaron anónimamente en las tiras).

¿Colonialista o anticolonialista?

Desde un punto de vista político, el Fantasma es un héroe muy ambiguo. Las tiras del héroe ya han sido acusadas por sus críticos de reproducir el discurso neocolonialista. Después de todo, el Fantasma era un hombre blanco, de ascendencia británica, que reinaba sobre una tribu de pigmeos. Sus antepasados ​​trabajaron duro para luchar contra los piratas chinos, pero ninguna nación se ha beneficiado más de la piratería en el pasado que Gran Bretaña. Por otro lado, algunas aventuras muestran al héroe como defensor de la soberanía de los pueblos africanos y asiáticos. ¿Es el fantasma colonialista o anticolonialista? A juzgar por varias de sus historias, se las arregla para ser ambas al mismo tiempo. Quizás, esta ambigüedad es una de las características que hacen del Fantasma un personaje más “humano”, porque con todos los simples mortales, el héroe también tiene sus contradicciones.

En parte, la ambigüedad política de Fantasma se debe al hecho de que el guionista Lee Falk ha sido sensible a los cambios en la opinión pública y las transformaciones políticas y sociales a lo largo de las décadas. Inicialmente, en los primeros años de la serie, prevalecía el carácter neocolonialista y los estereotipos racistas en relación con los africanos (casi siempre mostrados como salvajes, inmaduros, ignorantes y supersticiosos) y asiáticos (mostrados casi siempre como sádicos y maquiavélicos, incluso en forma de sensuales). villanos). Después del final de la Segunda Guerra Mundial y con la desintegración de los imperios coloniales europeos en África y Asia, prevaleció una caracterización más favorable de los pueblos de África y Asia.

El origen del fantasma.

A pesar del nombre, el Fantasma no es nada sobrenatural. Lo que diferencia a Phantom de la mayoría de los héroes del cómic es que, a pesar de su fuerza y ​​astucia, no tiene nada invulnerable. Aunque es conocido como el “espíritu caminante” o el “hombre que no muere”, no es inmortal: de hecho, es una dinastía de vigilantes enmascarados, cuando un Fantasma muere, debe ser sucedido por su hijo. .

Esta dinastía surgió en el momento de las Grandes Navegaciones., cuando el sobreviviente de un ataque de piratas chinos en un barco inglés se hundió en Bengala y fue rescatado por la tribu pigmea Bandar. Después de encontrar el cuerpo del pirata que asesinó a su padre en la playa, el náufrago británico jura sobre el cráneo del asesino de su padre para luchar contra la “piratería en todas sus formas”. En ese mismo juramento, el náufrago también dice que sus descendientes seguirían sus pasos.

El náufrago se llamaba Sir Christopher Standish, pero en versiones posteriores de la historia, todos los Fantasmas llegaron a tener el mismo nombre: Kit Walker. Esta historia fue contada por el 21 ° Fantasma a Diana Palmer, una joven de la alta sociedad estadounidense. Cada Fantasma debe revelar esta historia a la mujer con la que pretende casarse y, dado que los Fantasmas nunca son rechazados, Diana acordó comprometerse con el misterioso hombre enmascarado. De hecho, Diana, con quien el Fantasma realmente se casó en una historia publicada en 1978 (el compromiso fue largo, afortunadamente los héroes del cómic envejecen lentamente) fue la mujer ideal para casarse con el héroe: a diferencia de las “señoritas” de En otros cómics, Diana no solo era hermosa, era inteligente, valiente, sabía defenderse y siempre estuvo involucrada en causas humanitarias.

¿Vive el fantasma en África o Asia?

La ubicación geográfica del país donde vive el Fantasma siempre ha intrigado a muchos de sus lectores. Después de todo, ¿vive el Fantasma en un país de África o Asia? Inicialmente, Falk estableció las aventuras del Fantasma en el Golfo de Bengala, una región de la India, luego bajo el dominio británico. En la segunda aventura de Ghost, Falk escribió que el Ghost vivía en la “costa de Bengala” (Bengala en Birmania, entonces una posesión británica en el sudeste asiático. A pesar del escenario asiático, las aventuras presentaron elementos que se referían más al continente africano, como la tribu de los pigmeos Bandar, que protegen el escondite del Fantasma de cualquier intruso con sus cerbatanas envenenadas.

Historia clásica

En la historia clásica El fantasma va a la guerra, publicado durante la Segunda Guerra Mundial, el héroe lidera un movimiento de resistencia contra la invasión japonesa en “bengalí” (tenga en cuenta el cambio en la ortografía). Este hecho refuerza la ubicación geográfica del país del Fantasma en algún lugar de Asia o incluso Oceanía, ya que el expansionismo japonés se produjo en los territorios de estos dos continentes. Según algunos estudiosos, Falk siempre ha sido ambiguo con respecto a la ubicación geográfica del país fantasma, que se ubicaría en alguna región imaginaria entre África y Asia. Esto ayuda a explicar ciertas inconsistencias, como los animales salvajes que viven solo en uno u otro continente que vive en la misma región.

A partir de la década de 1960, Falk decidió cambiar la ubicación geográfica del país fantasma, que desde entonces se ha identificado como un país africano. En una historia publicada en 1964, la dirección postal del Fantasma aparece como:

Señor walker

Postbox 7, Morristown, bengalí, África …

Otros nombres recibidos

Más tarde, el país del Fantasma pasó a llamarse “Bangalla” (en las historias publicadas en , aparece escrito como “Bangala”, con una “l” menos). Al mismo tiempo, Falk también creó un país vecino para Bengalla: Ivory-Lana, cuyo nombre ciertamente se inspiró en Costa de Marfil porque marfil significa “marfil” en inglés.

Otro detalle importante de la “africanización” de las historias de fantasmas fue el aumento en el número de personajes negros relevantes, incluido el presidente de Bangala, la Dra. Lamanda Luaga, ex jefa del equipo médico de la ONU, de la cual Diana Palmer era parte Patrulha da Selva, fundada por uno de los antepasados ​​del Phantom actual, se mostró en las primeras historias como una especie de “policía colonial” formada solo por patrulleros blancos.

En historias más recientes, la Jungle Patrol ha sido formada principalmente por patrulleros negros, que luchan contra los contrabandistas y otros tipos de delincuentes. Tales cambios en las historias de fantasmas reflejan los cambios en el contexto geopolítico; después de los movimientos de independencia de los países africanos; y asiáticos que ganaron fuerza después del final de la Segunda Guerra Mundial.

Críticas a dictadores

En las historias del Fantasma, han aparecido villanos de todas las etnias y de ambos sexos. La mayoría son extranjeros blancos que tienen la intención de explotar o engañar a las tribus locales. Entre los villanos asiáticos, los más famosos fueron los Singh, una dinastía de piratas chinos. Entre los villanos negros; uno de los más recurrentes es el general Bababu; quien apareció por primera vez en una historia publicada en los periódicos en 1963. En esa historia, Bababu llega al poder en un golpe de estado contra el gobierno democráticamente elegido de Luaga. Por supuesto, el Fantasma logra derrotar a Bababu y devolver a Luaga al poder. Después de esta historia, el general Bababu regresó varias veces, siempre tratando de tomar el poder en Bangala y Ivory-Lana.

Personajes que favorecieron las guerras y conflictos

El general Babau es un personaje que refleja la triste realidad de muchos países africanos. La inestabilidad política y económica de los países africanos; recientemente independientes favoreció el estallido de guerras civiles y el surgimiento de dictaduras.

De ahí la similitud en las historias publicadas en los años setenta y ochenta; entre el general Bababu y dictadores africanos de la vida real como Idi Amin; que gobernó Uganda de 1971 a 1979; y Robert Mugabe, que ha gobernado Zimbabwe (ex Rhodesia) desde 1980.

En 1998, cuando participaba en un programa internacional de cómics en Asturias; Falk declaró que una de las historias en las que apareció el general Bababu; fue censurada en Argentina durante la dictadura militar; que prevaleció en ese país de 1976 a 1982. El motivo de la censura Fue la crítica; que la historia mencionada hizo a los regímenes dictatoriales.

A fines de la década de 1970; las historias de fantasmas comenzaron a abordar cada vez más cuestiones como las dictaduras y la falta de respeto por los derechos humanos. La propia Diana se había convertido en funcionaria de la ONU;  e investigaba a los gobiernos acusados ​​de cometer delitos contra los derechos humanos. Otro ejemplo de cómo Lee Falk era un guionista “en sintonía”; con lo que estaba sucediendo en ese momento; al mismo tiempo; el Presidente de los Estados Unidos era Jimmy Carter; del Partido Demócrata, un político conocido por su discurso en “defensa de los derechos humanos”.