Gente de todo el mundo produjo música mucho antes de las primeras orquestas, que aparecieron durante el barroco europeo, en el siglo XVI, e incluso mucho antes del siglo XI, cuando Guido d'Arezzo creó notación musical tal como la hemos estudiado hasta hoy. Hechas para ceremonias religiosas o festivas, estas primeras canciones, de diferentes culturas, nos influyen hasta hoy.

Varios mitos africanos, asiáticos y estadounidenses cuentan cómo los dioses inventaron instrumentos musicales durante la creación del mundo. Incluso hoy, para algunas personas, los instrumentos tienen poderes sobrenaturales y permiten a los hombres comunicarse con sus antepasados ​​o con los dioses mismos.

Cuando pensamos en viejas canciones, nos vienen a la mente música clásica, orquestas y sus exquisitos instrumentos. Apenas nos detenemos a pensar en la producción musical de pueblos indígenas, africanos, orientales … Esto puede ser porque tenemos una formación artística y musical de neoclasicismo, quien, durante mucho tiempo, ignoró la música que no sea la música clásica.

África

Debe enfatizarse, primero, que cuando hablamos de un gran continente, con pueblos muy diferentes, corremos el riesgo de hacer generalizaciones. En otras palabras, sería lo mismo que decir que la música brasileña es solo samba. Y eso se aplica a todos los lugares y culturas de los que hablaremos aquí.

En el caso de África, nos referimos a los pueblos de la región subsahariana y los elementos de musicalidad que nos han traído los esclavos. Uno de los elementos principales de la música africana es el instrumento de percusión.

En África central, podemos encontrar un elemento común entre las diversas tradiciones musicales: tambores, de todos los tipos y tamaños. Los niños aprenden a tocar y cantar desde una edad temprana, ya que la música es parte de la vida cotidiana, se usa para celebrar bodas y nacimientos, para curar enfermedades y para acompañar el trabajo.

La cultura brasileña estuvo muy influenciada por la africana. Con respecto a la música, además de los tambores utilizados en los rituales religiosos, los esclavos trajeron ritmos como ombligo y el pepinillo, que dio lugar a la samba.

Oriente Medio

Cuna de las religiones cristiana, judía e islámica, el Medio Oriente es la región donde se desarrollaron las primeras grandes civilizaciones que conocemos: Sumeria, Asiria, Babilonia y Egipto. Es allí donde encontramos los antecedentes de los instrumentos modernos, como el violín, el oboe y la trompeta.

India

Do, re, mi, fa, sol, lá e si: estas son las siete notas musicales que conocemos. Y a partir de ellos construimos las escalas y hacemos música en cualquier momento, ¿verdad? Sí, pero no en India.

La música clásica india más conocida proviene del norte de ese país. Se basa en una complicada serie de escalas llamadas ragas, cada uno destinado a una situación particular, en un momento particular del día o la temporada. Hay más de 200 ragas diferentes. Para tocar este tipo de música, con su complejo patrón de notas y ritmos, el músico tiene que dedicarse a muchos años de estudio.

Lejano Oriente

Una región formada por países con antiguas tradiciones musicales, la mayor parte de su música fue escrita para bailes de la corte o para el teatro. También hay canciones de naturaleza religiosa, con instrumentos de percusión de todo tipo (tambores, gongs y campanas) utilizados para aplacar a los dioses y alejar a los demonios.

Oceanía e islas del Pacífico

Las miles de islas que se extienden por el Océano Pacífico tienen una tradición musical estrechamente vinculada al mar, incluso sirven para pedir ayuda a los dioses en la navegación.

En el pasado, las personas que vivían en esta región viajaban de isla en isla, llevando consigo sus instrumentos: tambores, flautas y silbatos. Por lo tanto, poblaron las diversas islas, como Papua Nueva Guinea y Hawai.

Américas

Como en todas las regiones descritas hasta ahora, debemos recordar la inmensidad del continente americano y la inmensa cantidad de pueblos indígenas que lo habitaban antes de la colonización europea.

Aún así, podemos encontrar elementos musicales comunes en muchas culturas. La música, por ejemplo, se cantaba principalmente y expresaba la creencia de estos pueblos en dioses relacionados con la naturaleza.

En , algunos mitos narran que la música habría sido un regalo de los dioses, entristecida por el silencio en el mundo de los humanos. En otras leyendas, la creación del mundo se mezcla con la creación de música. Así, la música sirve para tener contacto con los dioses y antepasados. En un ritual, un discurso puede terminar en una canción, o viceversa. Además de la voz (canto), tenemos instrumentos como sonajeros, sonajeros, palos, tambores (percusión), silbatos y flautas (sonar), y silbidos.