Un mito es una historia de tradición oral, es decir, transmitida de generación en generación, que generalmente cuenta la encarnación de las fuerzas de la naturaleza en formas humanas. Los mitos se remontan a tiempos inmemoriales, intentando, casi siempre, contar la creación del mundo o explicar los fenómenos de la naturaleza.

El mito de Deméter y Perséfone

Deméter, en la mitología griega, era el nombre de la diosa que cuidaba la tierra fértil, la siembra y la cosecha, junto con su hija, Perséfone.

El mito dice que un día Hades, el dios del inframundo, se enamoró de Perséfone y la secuestró. Deméter, desesperado, abandonó el Olimpo en busca de su hija y, durante nueve días y nueve noches, vagó en vano. Helio, el dios del sol, al ver la angustia de Deméter, le dijo que Hades se había llevado a Perséfone.

Durante el tiempo que Perséfone estuvo en el inframundo, Hades le dio una granada para que comiera. Cuando Deméter llegó para rescatar a su hija, sabía que no podría hacerlo, ya que una vez que ella se había alimentado en el reino de Hades, no podía dejarlo.

Muy triste por la falta de Perséfone, Deméter no regresó al Olimpo y la población comenzó a sufrir escasez de alimentos, ya que la diosa ya no ejercía su función de promover la fertilidad de la tierra. Zeus, sabiendo lo que estaba pasando, llamó a Hermes, el dios mensajero, para ir a Hades y convencerlo de que regresara a Perséfone.

Bajo la amenaza de Zeus, Hades consintió en que la hija de Demeter regresara con su madre, siempre que pasara un tercio del año con él en el inframundo. Este período del año corresponde al invierno, ya que Perséfone está con Hades, y Deméter, al extrañarlo, no puede ayudar con la siembra y la cosecha, como en otros períodos del año.

Esta es una versión del mito, así como la explicación de la aparición de las estaciones es una forma de interpretarlo.

El arte interpreta el mito.

La mitología griega fue un tema recurrente en algunos períodos de la historia del arte, como el Renacimiento, el Barroco y el Neoclasicismo, por ejemplo.

Deméter, siglo. IV a. C.

Las representaciones de las dos diosas, en las mitologías griegas y romanas (Deméter y Perséfone se llaman, en Roma, Ceres y Prosérpina, respectivamente), así como otros dioses, no fueron manifestaciones artísticas de la forma en que entendemos el arte hoy. Esas representaciones (ver, por ejemplo, arriba, una escultura que representa a Deméter) tenían la función de servir como una ofrenda a los dioses.

Por lo tanto, el elemento principal que vemos en las representaciones de las diosas de la tierra cultivada es una rama de trigo y, en el caso de Deméter, también una antorcha, utilizada para buscar a su hija por la noche o en el inframundo de Hades.

En las diversas representaciones del mito podemos observar la imagen de las diosas en diferentes escenas: el momento en que Perséfone come la granada, el regreso de Perséfone y, también, su secuestro por parte de Hades. La última, por cierto, es una de las escenas más recurrentes, siempre siguiendo las características de los estilos de cada época, como podemos ver en los dos ejemplos de arte barroco, a continuación:

Luca Giordano El secuestro de Perséfone, 1684-1686, fresco del Palacio Medici-Riccardi, Florencia

Bernini Secuestro de ProserpinaMármol 1621-1622

Consejos del sitio

  • No Centro Cultural Nikos Kazantzákisen el Graecia Antiqua y en Mitos en línea Puedes aprender más sobre la mitología griega.