La pérdida del olfato puede ser un síntoma de infección con el nuevo coronavirus.

Se estima que al menos el 30% de las personas infectadas con Covid-19 ya no huelen. Un estudio realizado por científicos de Harvard entendió cómo el virus causa el problema.

Dolor de garganta, fiebre, tos seca prolongada y dificultad para respirar son los elementos principales en la lista de síntomas de Covid-19. Pero un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Harvard en los Estados Unidos indica que otro efecto de la infección con el nuevo coronavirus podría estar atrayendo menos atención de la que debería: la pérdida del olfato.

Las conclusiones iniciales sobre cómo el Sars-CoV-2 puede causar anosmia, o pérdida de la capacidad de oler, en pacientes con la enfermedad se han convertido en un estudio científico inédito, pero que puede consultar en este enlace.

El estudio analizó genes de humanos y ratones para medir el impacto del nuevo coronavirus en el sistema olfativo. La sospecha inicial de los investigadores es que las células nerviosas responsables del sentido del olfato se ven afectadas por la acción del virus. Pero el análisis molecular ha demostrado que este no es el caso.

Investigaciones seg√ļn los cient√≠ficos

Seg√ļn los investigadores, hay c√©lulas en el epitelio de la parte posterior de la nariz que transportan un gen espec√≠fico. Este gen expresa una mol√©cula que facilita la entrada de Sars-CoV-2, lo que los convierte en objetivos del virus. Despu√©s de ingresar a estas c√©lulas, el coronavirus las destruye de adentro hacia afuera. Entonces puedes usarlos para reproducirse en grandes cantidades.

El principal da√Īo causado por el invasor es hacer que las c√©lulas nasales pierdan estructuras similares a cilios que tienen en los extremos Estos pelos son esenciales para la tarea de capturar las mol√©culas de olor que ingresan a la nariz. Con menos c√©lulas funcionales, se altera el sentido del olfato del paciente.

Una encuesta realizada por King‚Äôs College, Universidad del Reino Unido, se√Īal√≥ la misma conclusi√≥n. El estudio respuestas analizadas de 579 personas diagnosticado con Covid-19 en una sola aplicaci√≥n. El 59% de estos pacientes declararon que hab√≠an perdido hasta cierto punto su capacidad de oler olores.

Vale la pena mencionar que los resultados de ambos estudios a√ļn son preliminares. En otras palabras, a√ļn se necesitan m√°s estudios antes de que la p√©rdida de la capacidad de oler se reconozca como un s√≠ntoma de Covid-19. A√ļn as√≠, hay suficientes datos para indicar que es muy probable que este enlace exista.

Por ejemplo, se sabe que, en Alemania, 2 de cada 3 casos de pacientes con Covid-19 informaron el mismo problema. En Corea del Sur, un país donde la población ha sido sometida a pruebas masivas para detectar la enfermedad, 3 de cada 10 casos los positivos también sintieron alteración del olor.

Otras investigaciones realizadas

Una declaraci√≥n La Sociedad Brit√°nica de Otorrinolaringolog√≠a (ENT) se√Īala que otros tipos de coronavirus tambi√©n tienen la caracter√≠stica de hacer que el paciente tenga dificultad para oler. Esta tambi√©n es una caracter√≠stica de otros virus que afectan las v√≠as respiratorias del cuerpo (como la boca, la nariz y la garganta), como la gripe, por ejemplo, un vector com√ļn de gripe.

Esto se debe a que, a diferencia de la infecci√≥n por coronavirus, el exceso de moco obstruye el paso del aire. “Por lo tanto, puede que no sea sorprendente si el nuevo virus COVID-19 tambi√©n causa anosmia en pacientes infectados”, concluye el documento. Tambi√©n seg√ļn el √≥rgano, la dificultad para oler apareci√≥ principalmente en casos que no muestran otros s√≠ntomas. El efecto es temporal: el olor generalmente vuelve a la normalidad. en hasta dos semanas.

Hasta ahora, hay informes de pacientes en Covid-19 que han experimentado p√©rdida del olfato en China, Ir√°n, Italia, Francia e incluso en . En nota, agencias nacionales de salud como la Academia e√Īa de Rinolog√≠a (ABR) y la Asociaci√≥n e√Īa de Otorrinolaringolog√≠a y Cirug√≠a Cervical-Facial (ABORL-CCF), destacaron la importancia de que los m√©dicos y enfermeras consideren la anosmia como un posible signo de Covid-19 . Esto es especialmente cierto si el s√≠ntoma aparece de la noche a la ma√Īana, cuando la nariz del paciente ni siquiera est√° congestionada, la etapa inicial de la enfermedad.

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