Hoy en día, es común escuchar sobre árabes e islam, o musulmanes, como si estas palabras fueran sinónimos. De hecho, tienen diferentes significados, aunque están directamente relacionados entre sí. Por lo tanto, es necesario comprender mejor esta relación para deshacer la confusión y comprender con mayor claridad algunos hechos de la actualidad, como los frecuentes ataques terroristas. cometido en nombre de la religión islámica, aunque los preceptos del Islam, como el de muchas otras religiones, son esencialmente pacifistas.

Los árabes son personas que se desarrollaron en la península Arábiga, una vasta región ubicada en la unión de los continentes africano y asiático. A lo largo de la edad mediaSin embargo, los árabes se expandieron y formaron un gran imperio. Su cultura, cuya característica principal es la creencia en el Islam, fue asimilada por varios otros pueblos. Seguiremos el desarrollo de esta historia para comprender por qué es posible hablar hoy sobre la existencia de un Mundo arabe.

La península arábiga se puede dividir, más o menos, en dos áreas geográficas: al suroeste hay una región montañosa y fértil, regada por varias corrientes, con buenas precipitaciones y bañada por el Mar Rojo. El resto del territorio está formado por desiertos, donde hay oasis dispersos. Este es el escenario donde los árabes surgieron y se desarrollaron durante milenios.

Hasta mediados del siglo VII, estas personas no estaban organizadas en un estado centralizado, sino que estaban divididas en docenas de tribus independientes. Cada uno de ellos estaba formado por clanes (familias numerosas) unidos alrededor de un líder (el jeque), elegido por sus miembros. Cada tribu tenía su propio dios y su propio código de ética. Para los árabes, la tribu vino primero: cualquier amenaza a cualquiera de sus miembros se consideraba una amenaza colectiva. Cada miembro de la tribu tenía la obligación de cuidar a los demás. No había lugar para el individualismo.

La mayoría de la población árabe estaba compuesta por beduinos, pastores y comerciantes nómadas que vivían en el desierto. Estas tribus en particular, debido a la gran dificultad de supervivencia en una región inhóspita, se enfrentaron constantemente, librando luchas interminables por el control de los oasis y practicando el razias, es decir, el saqueo de otras tribus.

Los grupos tribales que se establecieron en la región fértil del suroeste pudieron desarrollar la agricultura, se convirtieron en sedentarios y fundaron ciudades. A finales del siglo VI, la ciudad de La Meca (en la actual Arabia Saudita) se ha convertido en el más importante de ellos. Fue controlado por la tribu de Quraysh, que desarrolló un rico comercio. Además, La Meca también era un centro de peregrinación religiosa, ya que era < >Kaaba, el más importante de los templos árabes. Este templo en forma de cubo en el momento albergaba a los ídolos de las diversas tribus.

Según la tradición, fue construido por Abraham y su hijo Ismael en un tiempo muy remoto, lo que demuestra que el origen de los árabes y los judíos es único, ya que ambos son pueblos semíticos. En la Kaaba se prohibía cualquier tipo de hostilidad, lo que beneficiaba las actividades comerciales, características de los árabes en general. Tanto los beduinos del desierto como los que vivían en las ciudades desarrollaron un intenso comercio con las regiones vecinas: los pueblos de la costa africana, los persas, los bizantinos y los judíos. En cada ciudad árabe, era común tener pequeñas comunidades de extranjeros que vivían del comercio internacional.

Mahoma y el Islam

Muhammad (Muhammad ibn Abdallah) nació en La Meca, alrededor del año 570 d. C. Era miembro de la tribu Quraysh, pero era parte de una familia empobrecida, los hachemitas. Se convirtió en comerciante y, desde niño, vivió con personas de diferentes culturas. La tradición dice que solo al casarse con una viuda muy rica (Khadija), Mahoma pudo tener consuelo material. A partir de entonces, se retiró a las regiones montañosas para meditar sobre las diferentes culturas y religiones que conocía. Se dice que siempre tuvo un espíritu inquieto, fue un gran observador y un interrogador.

En 610, en un retiro en el monte Hira, Muhammad se despertó en medio de la noche sintiendo una presencia abrumadora: frente a él vio un ángel (que luego se identificó como el arcángel Gabriel) que le ordenaba: “¡Recita!”. Muhammad pensó que se estaba volviendo loco. Trató de deshacerse de esa presencia, pero, donde quiera que corriera, se encontró con el ángel diciendo: “¡Recita!”. Sin embargo, no entendió el orden del ángel, ya que no era un recitador (un tipo común de adivino en el mundo árabe en ese momento).

El ángel lo abrazó con fuerza, de modo que el hombre sintió que el aire desaparecía de sus pulmones. Aun así, Mahoma resistió dos abrazos más. Después del tercero, Muhammad, aunque sin aliento, abrió los labios y comenzó a hablar sobre cosas sobrenaturales de las que nunca se dio cuenta. Así llegaron las primeras palabras divinas en el idioma árabe (que se convirtió en un idioma sagrado, así como el latín para los católicos o el hebreo para los judíos):

Recita en el nombre de tu Señor que creó;
Creó al hombre a partir de un coágulo.
Recita que tu Señor es muy generoso,
Quien enseñó a través del calamus,
¡Le enseñó al hombre lo que no sabía!

Desde esa ocasión, Mahoma comenzó a comunicarse con el arcángel Gabriel y, en una especie de trance, recitó las palabras divinas a los miembros de su familia, quienes las interpretaron como si Alá (Al- La: “El Dios”) estaba hablando a través de él. Las palabras pronunciadas por Mahoma eran poéticas, de una belleza tan inmersiva, de una verdad tan contundente, que llegó a ser considerado un profeta y tener muchos seguidores.

Durante más de tres años, Mahoma se mostró reacio a defender la creencia en el único Dios, que el arcángel Gabriel le impuso, ya que sabía que las tribus no aceptarían un poder mayor y que podría actuar más allá de su propia conducta religiosa y ética. Pero con cada aparición, el arcángel era más enfático: era necesario defender y difundir la creencia monoteísta entre los árabes.

Así, según la tradición, surgió una nueva religión que se llamó Islam (o Islam), que en portugués significa “sumisión”. El seguidor del Islam se llama muselina (o musulmán), “fiel, creyente”. Mahoma llegó a ser considerado el “sello de los profetas”, es decir, lo que vino después de todos los profetas judíos y cristianos (Cristo es visto como un profeta por los musulmanes), para finalizar la revelación divina.

Mientras Mahoma recitaba las palabras de Alá, unos pocos oyentes alfabetizados las escribieron. De ahí el libro sagrado del Islam, el Al – qurãn (Corán o Corán), que significa “La recitación”. (El libro sagrado se considera de tal belleza poética que solo aquellos que entienden el idioma árabe pueden percibir su encanto y poder de persuasión).

Un Hégira y la formación del Estado árabe

Desde el momento en que Mahoma enfatizó el carácter monoteísta de su religión y la necesidad de que los musulmanes divulguen las palabras divinas, el Quraysh (la élite dominante de La Meca) comenzó a perseguir a Mahoma y a sus fieles, ya que no aceptaban la creencia en El único dios del islam. Temían la disminución de las peregrinaciones religiosas a La Meca, así como los beneficios comerciales que proporcionaban.

En el año 622, Muhammad recibió una invitación de los habitantes de Yatrib, una ciudad que estaba a 10 días a pie de La Meca. Allí, dos tribus rivales (aws y khazraj) habían vivido en conflicto durante mucho tiempo, lo que los estaba destruyendo. Los dos decidieron pedirle orientación a Muhammad, quien fue allí, pacificándolos. Este episodio se conoce como Hégira (“Emigración”, “vuelo”), y marca el comienzo del calendario musulmán. En Yatrib, Mahoma organizó la primera gran comunidad islámica, y la ciudad pasó a llamarse Madinat al Nabî (o Medina “ciudad del profeta”).

A partir de ese momento, los musulmanes de Medina tuvieron que enfrentar los ataques de varias tribus politeístas. Se produjo una serie de batallas y varias tribus fueron conquistadas y convertidas al Islam, aunque muchas otras tribus se convirtieron voluntariamente a la nueva religión.

En 630, Muhammad, al frente de un poderoso contingente militar, logró tomar La Meca, poner fin a las guerras entre tribus y establecer el Estado Teocrático Árabe, del cual se convirtió en el líder político y religioso. El profeta, con sus propias manos, destruyó todos los ídolos tribales de la Kaaba, convirtiéndolo en el templo más importante del Islam.

Para no entrar en conflicto con las tradiciones específicas de las diferentes tribus, Mahoma les permitió seguirlas, siempre y cuando se comprometieran a cumplir con las cinco obligaciones del Islam, que terminaron unificando a todas las tribus en nombre de Alá. Así se formó el Ummah (Comunidad musulmana), que de alguna manera, mantuvo el principio cultural de las tribus árabes: la ummah era más importante que cualquier individuo, todos eran responsables unos de otros y cualquiera que se opusiera a las palabras del profeta era considerado un criminal.

Las cinco obligaciones islámicas

1) creer en Alá como el único dios y Mahoma como su último profeta;

2) reza cinco veces al día con la cabeza vuelta hacia La Meca;

3) dar limosna;

4) ayuno en Ramadán (noveno mes del calendario islámico);

5) toda persona sana debe visitar la Kaaba (en La Meca) al menos una vez en su vida.