Similar a lo que ocurri贸 en otras colonias espa帽olas en Am茅rica, El proceso de independencia de Chile estuvo marcado por numerosos conflictos entre espa帽oles por nacimiento (sombreros); que abog贸 por la sumisi贸n a Espa帽a, y criollos, elite local que quer铆a libertad.

Contexto de una crisis

En el contexto de una crisis en la que vivieron las colonias espa帽olas despu茅s de la detenci贸n del rey Fernando S茅ptimo;聽 por Napole贸n Bonaparte, la noticia de Revoluci贸n de mayo (en Buenos Aires) ;lleg贸 a la Capitan铆a de Chile provocando un alboroto. Por un lado, el criollos (patriotas); se entusiasmaron y comenzaron a desear la formaci贸n de una Junta de Gobierno en Santiago; por el otro sombreros (realistas), sinti茅ndose amenazados, buscaron fortalecerse y comenzaron a perseguir a los patriotas.

En ese momento, el cabildo (asamblea) de Santiago, compuesta principalmente por criollos, exigi贸 que el capit谩n general, Francisco Garc铆a Carrasco, explicara la causa de las persecuciones. Carrasco, que se neg贸 a dar ninguna explicaci贸n, finalmente fue depuesto.

El 18 de septiembre de 1810, el cabildo form贸 una Junta de Gobierno, presidida por el criollo Mateo de Toro y Zambrano. A pesar de jurar lealtad al Rey Fernando 7, por primera vez un criollo se convirti贸 en gobernante de Chile.

Esta primera Junta de Gobierno fue dirigida por criollos moderados, que no quer铆an separarse de Espa帽a, lo que dej贸 insatisfechos tanto a los realistas como a los patriotas: el primer grupo no acept贸 a la propia Junta y el segundo quer铆a la declaraci贸n de independencia.

O’Higgins y San Mart铆n

A partir de ese momento, se produjeron golpes de estado, y la guerra civil parec铆a inminente. Ante esta inestabilidad, la colonia vecina, el Virreinato del Per煤, gobernado por espa帽oles, decidi贸 invadir Chile para mantener el orden colonial espa帽ol.

En 1813, las tropas peruanas desembarcaron en Concepci贸n y recibieron el apoyo de chapetones En contraste, criollos Los chilenos se organizaron bajo el liderazgo de Bernardo O’Higgins.

O’Higgins era un militar y un defensor de la independencia. En Europa, hab铆a frecuentado los medios intelectuales y pol铆ticos de influencia liberal, junto con Francisco de Miranda, Sim贸n Bol铆var y San Mart铆n.

En estas primeras batallas, las tropas chilenas derrotaron a los peruanos, y el virrey del Per煤 busc贸 una negociaci贸n: retirar铆a a sus hombres de Chile, siempre y cuando los chilenos permanecieran fieles a Fernando S茅ptimo. O’Higgins acept贸 la propuesta (mayo de 1814).

Situaci贸n pol铆tica en Espa帽a

Mientras tanto, sin embargo, la situaci贸n pol铆tica en Espa帽a hab铆a cambiado: el rey Fernando 7 hab铆a sido liberado y retom贸 el trono, decretando que todos los defensores de los ideales liberales deber铆an ser castigados, tanto en Espa帽a como en Estados Unidos.

Los medios de comunicaci贸n en ese momento eran precarios y la distancia entre Espa帽a y Chile hac铆a que todo fuera a煤n m谩s dif铆cil. Cuando O’Higgins acept贸 el acuerdo con Per煤, no estaba al tanto de tales hechos.

En agosto de 1814, las tropas de Per煤 atacaron nuevamente a Chile, ahora bajo 贸rdenes directas de la corona espa帽ola. Esta vez, O’Higgins fue derrotado y, por lo tanto, obligado a exiliarse en Mendoza (Argentina), junto con la mayor铆a de los criollos patriotas

Las tropas espa帽olas, cuando llegaron a Santiago, iniciaron un proceso de persecuci贸n violenta, que eventualmente aument贸 la revuelta local.

Nueva estrategia para recuperar a Chile

Mientras tanto, O’Higgins estaba planeando con San Mart铆n (entonces gobernador de Mendoza), una nueva estrategia militar para recuperar Chile y, finalmente, proclamar la independencia. Juntos formaron el Ej茅rcito Libertador de los Andes, y en enero de 1817 se enfrentaron.

La estrategia era atrevida: cruzar los Andes y dividir al ej茅rcito (alrededor de 5.000 hombres) en 6 batallones que caminar铆an sincronizados y atacar铆an a Chile en diferentes puntos, lo que dificultar铆a la organizaci贸n de las tropas espa帽olas. En este proceso, fue esencial la colaboraci贸n del l铆der guerrillero chileno Manuel Rodr铆guez, quien, mientras desperdiciaba tropas espa帽olas en territorio chileno, pasaba informaci贸n a la organizaci贸n del Ej茅rcito Libertador.

El 12 de febrero de 1817, San Mart铆n y O’Hoggins tomaron Santiago. O’Higgins fue aclamado como el dictador supremo. Exactamente un a帽o despu茅s, se proclam贸 la independencia.

Las batallas contra los espa帽oles, sin embargo, solo terminaron en abril de 1818, en la Batalla de Maip煤, cuando los dos generales, San Mart铆n y O’Higgins, se encontraron y fraternizaron en el llamado “Abra莽o de Maip煤”.