Dios de los mercaderes y ladrones, Hermes era hijo de Zeus. y Maia, y nació en una cueva en el monte Cilene, en Arcádia. El día de su nacimiento, mostró una enorme precocidad, mientras huía de la cuna y se dirigía a Tesalia, donde su hermano Apolo pastaba una manada de ganado.

Aprovechando la distracci√≥n de Apolo, Hermes rob√≥ varias reses, atando ramas de √°rboles en la cola de cada una, para borrar las huellas. ¬ŅLos llev√≥ a trav√©s de Grecia a Pilos, donde sacrific√≥ dos de ellos, cort√°ndolos en doce pedazos? uno para cada uno de los dioses ol√≠mpicos.

Entonces Hermes escondió el ganado restante y regresó a la cueva donde nació. Allí, encuentro una tortuga, la maté y le quité el caparazón, la abrí por la mitad y le puse cuerdas que había tejido con las tripas del ganado sacrificado. Entonces inventó el instrumento musical llamado lira.

Mientras tanto, Apolo, que hab√≠a obtenido la identidad del ladr√≥n de un testigo, hab√≠a acudido a su madre, Maia, para contarle sobre la haza√Īa de Hermes y exigirle que le devolviera el salario. Maia no cre√≠a en Apolo y, mostr√°ndole a Hermes, que dorm√≠a en su cuna en cunas, reprendi√≥ a su hijo por acusar a su hermano. Apolo luego se volvi√≥ hacia Zeus, quien orden√≥ al ni√Īo que devolviera el ganado robado independientemente de sus protestas de inocencia.

Sin embargo, Apollo vio la lira creada por Hermes, apreció el sonido que producía y la aceptó a cambio de los animales robados. Más tarde, Hermes también inventaría la flauta y la cambiaría por el personal de Apolo, que les dio a quienes lo poseían el don de profecía.

Orgulloso del ingenio de Hermes, Zeus lo designó para ser su mensajero y prestar los mismos servicios a Hades, el dios del infierno. Entonces, en la lucha entre los dioses y los gigantes, Hermes usó el casco de Hades, lo que hizo invisible a cualquiera que se lo pusiera en la cabeza, y así mató al gigante Hipólito.

En las leyendas griegas, Hermes generalmente aparece como un mensajero. Le entreg√≥ la espada de Heracles, as√≠ como el casco y las sandalias aladas a Perseo, cuando se enfrent√≥ a Medusa. Hermes tambi√©n ayud√≥ a Odiseo dos veces, cuando regres√≥ de Troya a su casa en √ćtaca.

Además de comerciantes y ladrones, Hermes también protegió a los viajeros, siendo comunes los bustos del dios en la encrucijada. Al igual que su padre, Hermes tuvo muchas aventuras amorosas, especialmente con las ninfas. De los muchos hijos que tuvo, Autolic destaca quién se convertiría en el rey de los ladrones. A Hermes también se le atribuye la paternidad de Pan, de quien se dice que nació de un romance entre él y Penélope, en una versión que contradice la reputación de la absoluta fidelidad de Odiseo.

Hermes era el mercurio de los romanos.

Fuentes:

Diccionario de mitología griega y romana, Mário da Gama Kury, Jorge Zahar Editor.

Diccionario Mitológico-Etimológico, Junito Brandão, Editora Vozes.