En la cosmograf√≠a de los antiguos griegos, las profundidades de la Tierra, donde iba el esp√≠ritu de los muertos, se llamaban Hades. Este tambi√©n era el nombre del dios que se convirti√≥ en su soberano, seg√ļn el sorteo (celebrado despu√©s de la victoria de Zeus y sus hermanos en Cronos), que dividi√≥ el mundo en tres reinos, de los cuales el inframundo cay√≥ en manos de Hades.

Hermanos de Zeus, Hades participó en el combate que destronó a Cronos, usando un casco que lo hizo invisible. Hades, por cierto, significa "invisible" en griego, pero al dios no le gustaba que su nombre fuera pronunciado por los mortales que lo llamaban Plutón (= "rico" en griego), en una referencia probable a las riquezas de la tierra.

Solitario y decidido a casarse, Hades secuestr√≥ a su sobrina Pers√©fone, todav√≠a adolescente, en los prados sicilianos, donde recogi√≥ flores con unos amigos. Demeter, la madre de la ni√Īa, desesperada, fue a buscar a Zeus quien, al enterarse de lo sucedido, orden√≥ a Hades que liberara a Pers√©fone. Sin embargo, sabiendo que cualquiera que recibiera comida en el reino de los muertos no pod√≠a irse, Hades hizo que su sobrina comiera un grano de granada.

Para satisfacer a Dem√©ter y Hades, Zeus decidi√≥ que Pers√©fone pasar√≠a parte del a√Īo en el mundo de los muertos con su esposo y parte con Dem√©ter en el Monte Olimpo. Dem√©ter, que es la diosa de la fertilidad de la tierra, se entiende que el mito de Pers√©fone est√° vinculado al ciclo de cosecha: es la semilla que se esconde en el Hades durante la siembra y se convierte, en el momento adecuado, en el fruto que produce la tierra. .

En el Hades topográfico, es decir, en el lugar llamado Hades, es interesante observar que en las leyendas más antiguas, se encontraba en los extremos del oeste, después del río Ocean, que rodeaba el mundo. Más tarde comenzó a ubicarse en las profundidades de la tierra, a la que se podía llegar por medio de abismos naturales. Hades fue separado del mundo de los vivos por los ríos Aqueronte, Cócito, Flêgeton y Estige, a los que la poesía latina agregó el río Lete.

Fuentes:

  • Diccionario de mitolog√≠a griega y romana, M√°rio da Gama Kury, Jorge Zahar Editor.
  • Diccionario Mitol√≥gico-Etimol√≥gico, Junito Brand√£o, Editora Vozes.