Los deportes a menudo se asocian con la paz y la fraternización entre los pueblos. Pero hubo un día en la historia cuando el fútbol desencadenó una guerra que involucró a dos países vecinos de América Central: Honduras y El salvador. El evento ocurrió en 1969, cuando los equipos competían por un lugar en los clasificatorios para la Copa Mundial de 1970 en México.

Honduras y El Salvador tienen historias similares de pobreza, colonialismo, golpes de estado y guerras civiles. En la década de 1970, debido a la inestabilidad política de la región, fueron llamadas "repúblicas bananeras", en asociación con el principal producto de exportación de América Central.

El conflicto se conoció como la Guerra del Fútbol, ​​o la Guerra de las 100 horas, ya que ese fue el tiempo que duró el conflicto, del 14 al 18 de julio, y terminó con la muerte de aproximadamente seis mil personas y decenas de miles de heridos. Pueblos enteros fueron destruidos y miles de personas quedaron sin hogar. La guerra terminó solo con la intervención de la OEA (Organización de Estados Americanos) y la creación, en 1971, de una zona desmilitarizada.

Reforma agraria

Las verdaderas razones de la guerra involucraron la disputa por la tierra. El Salvador es el país más pequeño de América Central. En ese momento, tenía la mayor concentración demográfica en el continente americano, con un promedio de 60 habitantes por kilómetro cuadrado. La mayor parte de la tierra se concentró en manos de una oligarquía formada por 14 familias de terratenientes. Dos tercios de la población rural del país no tenían tierra.

La situación motivó el éxodo al país vecino, Honduras, que tiene una superficie de tierra seis veces mayor y tenía la mitad de la población de El Salvador. Durante años, los salvadoreños cruzaron la frontera para establecerse en Honduras, donde obtuvieron tierras y formaron aldeas. En la década de 1960, ya había unos trescientos mil.

Los hondureños, por su parte, comenzaron a presionar al gobierno para llevar a cabo la reforma agraria en el país. Resulta que la mayor parte de la tierra pertenecía a la multinacional estadounidense United Fruit, propietaria de extensas plantaciones de banano, y a los terratenientes que gobernaron el país hasta hoy, con el apoyo de los Estados Unidos.

La solución encontrada fue expropiar las tierras invadidas por salvadoreños durante años, obligándolos a regresar a su país de origen. Sin embargo, el gobierno de El Salvador, por temor a los conflictos agrarios en su territorio, cerró las fronteras para los campesinos.

Las relaciones diplomáticas entre países se han vuelto cada vez más tensas. La animosidad fue alimentada por la prensa de ambas naciones, infundiendo patriotismo y odio xenófobo. También hubo algunos conflictos aislados.

Juegos

En este contexto político, los partidos entre los equipos de Honduras y El Salvador tuvieron lugar en 1969, en la disputa por un lugar en la Copa de México de 1970, que consagraría a como campeón.

El primer juego se realizó el 8 de junio, en la capital hondureña, Tegucigalpa. El equipo nacional salvadoreño llegó un día antes para pasar la noche en un hotel en la capital, pero los atletas pasaron la noche sin dormir, mientras los fanáticos gritaban, tocaban la bocina frente al hotel y arrojaban piedras a las ventanas de las habitaciones donde se alojaba el equipo de El Salvador. También tocaron la batería y lanzaron cohetes.

El día del partido, los salvadoreños estaban exhaustos y, en este clima hostil, perdieron el partido 1 a 0. El gol fue marcado en el último minuto por el delantero hondureño Roberto Cardona.

Cuando eso sucedió, la salvadoreña Amelia Bolanios, de 18 años, que estaba viendo el partido en la televisión en San Salvador, se suicidó con el arma de su padre. El suicidio del fanático fue reportado en los periódicos y conmovió al país. El funeral fue transmitido en vivo por televisión y acompañado por el Presidente de la República, sus ministros y también por los 11 jugadores, que ya habían regresado al país.

Guerra

El 15 de junio, fue el turno de El Salvador de recibir al equipo hondureño para el segundo juego, que tuvo lugar en la capital. Los fanáticos salvadoreños pagaron: por la noche, rompieron las ventanas del hotel que albergaba a los atletas, arrojaron ratas muertas y huevos podridos.

Al día siguiente, el equipo rival tuvo que ser escoltado por el ejército al estadio. Antes del partido, los fanáticos abuchearon la actuación del Himno Nacional de Honduras y alzaron una tela molida en lugar de la bandera oficial del país.

Como resultado, El Salvador ganó 3 a 0. Al abandonar el estadio, los jugadores fueron escoltados al aeropuerto, mientras que los fanáticos hondureños fueron asesinados por los fanáticos de El Salvador. Dos personas murieron y decenas resultaron heridas.

Horas después del partido, la frontera estaba cerrada. En la mañana del 14 de julio, El Salvador comenzó a bombardear la capital hondureña. El Salvador era militarmente superior a su oponente, con 20,000 soldados en el Ejército y 1,000 en la Fuerza Aérea, contra 12,000 soldados en el ejército hondureño y 1,200 en la Fuerza Aérea. A pesar de esto, la guerra encendió el patriotismo de los hondureños, que incluso se armaron con machetes para defender a las aldeas de los ataques enemigos.

Después de 100 horas de conflicto, en la noche del 18 de julio, la guerra terminó sin ganadores, al igual que la disputa por la tierra. Parte de los campesinos regresaron a El Salvador, mientras que otro permaneció en el país vecino. Los países tardaron más de una década en firmar finalmente un tratado de paz el 30 de octubre de 1980.

Un tercer partido entre los equipos se realizó en territorio neutral, en México, el 27 de junio, con la victoria de El Salvador por 3 a 2. En el estadio, los dos fanáticos fueron aislados por un "muro" de la policía mexicana.