El cólera bacteria que vive en el agua

¬ŅQu√© es el c√≥lera?

El cólera es una infección intestinal causada por Vibrio cholerae , una bacteria que generalmente vive en el agua. Sus síntomas principales son diarrea y vómitos que pueden conducir a la deshidratación.

Bien conocido por las epidemias entre 1817 y 1923, el cólera es una enfermedad que todavía está muy presente en la actualidad. En concreto en Brasil, la enfermedad reapareció en 1991; especialmente en la región amazónica, sin embargo, los casos se han vuelto más escasos con el tiempo.

En todo el mundo, la enfermedad es responsable de entre 28,000 y 142,000 muertes cada a√Īo.¬†En algunos pa√≠ses, el c√≥lera es end√©mico y se toman pocas medidas para combatirlo.¬†Seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), hay 1,4 a 4,3 millones de casos a nivel mundial.

La enfermedad, que puede provocar la muerte en unas pocas horas, se puede prevenir f√°cilmente con el tratamiento adecuado del agua potable.

Causas

Hay dos cepas (subtipos) de la bacteria¬†Vibrio cholerae¬†responsables del c√≥lera:¬†V. cholerae¬†O1 (“cl√°sico” o “El Tor”) y¬†V. cholerae¬†O139.¬†Aunque hay alrededor de 190 subtipos de este microorganismo, solo estos dos liberan las toxinas que causan los s√≠ntomas.

Las enterotoxinas, liberadas por las bacterias en el intestino, son un tipo de sustancia tóxica que causa síntomas gastrointestinales, especialmente aquellos que son bien conocidos por la intoxicación alimentaria. Pero cálmate! Tener intoxicación alimentaria no significa que tenga cólera o viceversa. Son dos enfermedades diferentes.

En general, Vibrio cholerae no sobrevive al ácido gástrico. Sin embargo, esto puede suceder y luego logra llegar al intestino delgado, donde encuentra un medio óptimo para su proliferación. Allí, comienza a liberar las enterotoxinas, causando los síntomas.

Estas toxinas alteran los canales de cloruro de las células intestinales, lo que resulta en una mayor secreción de sodio, cloruro y agua, lo que da lugar a la diarrea característica del cólera.

La propagación del cólera ocurre a través de la ingestión de alimentos y agua infectados. En contraste, los alimentos están infectados con agua que ha tenido contacto con las heces de los portadores de la bacteria.

Esto ocurre con mayor frecuencia en √°reas donde no hay saneamiento b√°sico y la recolecci√≥n de basura se realiza de manera inadecuada o escasa.¬†En estos lugares, es com√ļn que los desechos entren en contacto con el agua utilizada para abastecer las casas y se consuman como bebida.

¬ŅComo se infectan los alimentos?

Los alimentos generalmente se infectan con un lavado inadecuado, sin esterilizaci√≥n previa del agua.¬†En estos casos, la bacteria puede sobrevivir hasta 5 d√≠as a temperatura ambiente (entre 15 y 40 ¬ļC).¬†Recuerde que no tiene sentido poner alimentos en el refrigerador: las bacterias pueden sobrevivir a la congelaci√≥n, simplemente no se multiplican tan r√°pido.

Los mariscos y los peces, en particular, tienen más probabilidades de infectarse debido a su entorno acuático. Por lo tanto, la limpieza adecuada de este tipo de alimentos es extremadamente importante para prevenir el cólera.

También en la naturaleza, hay varios animales que entran en contacto con las heces humanas, se infectan y transportan la bacteria al agua. Sin embargo, solo causa molestias a los humanos: los animales no se enferman ni desarrollan síntomas.

Grupos de riesgo

Todos son susceptibles al cólera, pero hay algunos grupos que tienen más probabilidades de contraer la enfermedad. Son ellos:

Residentes de √°reas sin saneamiento b√°sico.

Hay muchos municipios y grandes ciudades, en todo el mundo, que carecen del sistema de saneamiento básico. En estos lugares, el riesgo de contaminación del agua es mucho mayor, ya que los desechos se descartan en la naturaleza y pueden llegar fácilmente a las fuentes de agua.

Viajeros

Las personas que a menudo viajan a lugares en medio de la naturaleza est√°n m√°s expuestas a esta y muchas otras enfermedades.

Debido a que necesita “sobrevivir” con las fuentes de agua disponibles, como r√≠os y estanques, el viajero debe estar preparado con equipos para esterilizar el agua.¬†Si no est√°n disponibles o si el agua no se trata adecuadamente, el viajero puede enfermarse f√°cilmente.

Personas con falta de √°cido g√°strico.

La bacteria que causa el cólera apenas sobrevive al ácido gástrico, que protege nuestro cuerpo. Sin embargo, si no está presente debido a una afección médica o al uso de medicamentos antiácidos, aumentan las posibilidades de sufrir una infección.

Personas con sangre tipo O

No se sabe por qué, pero las personas con sangre tipo O tienen 2 veces más probabilidades de desarrollar cólera que las personas con otros tipos de sangre.

Comer mariscos de aguas desconocidas

Debido a que Vibrio cholerae vive en el agua, puede infectar f√°cilmente los mariscos.¬†Hoy en d√≠a, gracias a diversas tecnolog√≠as, los productos pesqueros son muy limpios y rara vez causan molestias, pero a√ļn es necesario tener cuidado con las frutas que provienen de aguas desconocidas.

Síntomas

Los síntomas del cólera aparecen después del período de incubación de la bacteria, que puede variar entre 2 horas y 5 días. Después de ese tiempo, la mayoría de las personas experimentarán diarrea leve. De hecho, muchos de los infectados simplemente no tienen síntomas . En tales casos, también existe una cura espontánea.

En una minoría, la enfermedad se desarrolla de manera diferente, con síntomas mucho más graves. Los más comunes son:

  • Diarrea intensa, acuosa y gris√°cea – aspecto del “agua de arroz”;
  • Dolores abdominales que se parecen al c√≥lico;
  • N√°useas y v√≥mitos;
  • Deshidrataci√≥n
  • Hipotermia;
  • Perdida de peso;
  • P√©rdida de voz;
  • Debilidad

En el cólera, la diarrea es tan intensa que se pierde hasta 1 litro de agua por hora, lo que fácilmente conduce a la deshidratación. Algunos síntomas que el cuerpo carece de agua son:

  • Irritabilidad;
  • Letargo;
  • Ojos hundidos en sus cuencas;
  • Boca seca;
  • Sed intensa;
  • Piel seca y arrugada que tarda en volver a su lugar cuando se tira;
  • Falta de micci√≥n (anuria);
  • Presi√≥n baja;
  • Aceleraci√≥n de la frecuencia card√≠aca (taquicardia).

Debido a la deshidratación, puede desarrollarse un desequilibrio electrolítico, caracterizado por calambres. Además, esta afección puede provocar un shock hipovolémico, una reducción en el volumen de sangre que fluye a través del cuerpo, que puede matar en poco tiempo si no se trata.

Tan pronto como se notan los síntomas, el paciente debe ser visto rápidamente por un médico para prevenir la mortalidad.

En ni√Īos

En general, los s√≠ntomas del c√≥lera en los ni√Īos no son muy diferentes a los de los adultos.¬†Sin embargo, debido a la mayor facilidad de la¬†hipoglucemia¬†con p√©rdida de l√≠quido, pueden experimentar¬†convulsiones¬†, estados alterados de conciencia e incluso coma¬†.¬†La fiebre¬†y la somnolencia tambi√©n son comunes en los ni√Īos.

Complicaciones

Cuando se desarrolla la enfermedad, los síntomas pueden ser graves y provocar algunas complicaciones. Son ellas:

Deshidratación

En el cólera, la pérdida de agua puede alcanzar hasta 20 litros por día. La eliminación rápida de líquidos por diarrea y vómitos provoca la pérdida de electrolitos en el cuerpo. Esta condición trae una serie de desarrollos peligrosos como arritmia cardíaca , hipoglucemia, insuficiencia renal, disminución de la producción de orina, entre otros.

Hipoglucemia

Junto con todos los fluidos, el individuo infectado también pierde la glucosa presente en la sangre, que es la principal fuente de energía en el cuerpo, especialmente cuando no tiene la fuerza para comer y reemplazar los nutrientes.

De esta manera, la persona puede tener convulsiones, perder el conocimiento y, en casos m√°s graves, morir.

Hipocalemia

El cólera conduce a la pérdida de potasio y otros minerales por diarrea. La falta de potasio es potencialmente mortal ya que interfiere con la actividad cardíaca y nerviosa.

Insuficiencia renal

La p√©rdida intensa de l√≠quidos y la deshidrataci√≥n impiden que los ri√Īones funcionen correctamente.¬†De esta manera, las sustancias t√≥xicas e in√ļtiles para el cuerpo quedan atrapadas en la sangre.¬†En general, la insuficiencia renal debida al c√≥lera contribuye al desarrollo de shock hipovol√©mico.

Choque hipovolémico

Esta condición se caracteriza por una reducción en el volumen de sangre, que sobrecarga el corazón porque, para irrigar todos los tejidos, necesita bombear más fuerte y más rápido debido a la menor cantidad de sangre. El shock hipovolémico es altamente fatal y una de las principales causas de muerte por cólera.

¬ŅEl c√≥lera mata?

Debido a las complicaciones mencionadas anteriormente, el cólera conduce a la muerte rápidamente. Cuando no se trata, los casos más graves pueden matar en cuestión de horas.

¬ŅC√≥mo se diagnostica el c√≥lera?

Debido a que es una infección bacteriana, el cólera debe diagnosticarse lo antes posible. Por lo tanto, la primera parte del diagnóstico que ya deja espacio para el inicio del tratamiento es el historial del paciente .

Si el paciente tiene un cuadro clínico de diarrea severa y ha tenido contacto con áreas donde falta el saneamiento básico, por ejemplo, la sospecha de cólera es muy alta. De esta manera, el médico, generalmente un médico general o una enfermedad infecciosa, ya puede describir la primera etapa del tratamiento: la hidratación.

Luego puede ordenar una prueba de heces para identificar el microorganismo. En algunos casos, se puede realizar un hisopo rectal o fecal (recolección de material con un tipo de hisopo de algodón estéril) o una recolección en papel de filtro. Sin embargo, este método se usa solo cuando hay episodios aislados de la enfermedad, ya que en los brotes este tipo de examen llevaría mucho tiempo.

¬ŅEs curable el c√≥lera?

Afortunadamente, sí, ¡el cólera es curable ! En casos asintomáticos, generalmente se resuelve espontáneamente porque el organismo encuentra una forma de matar bacterias. En los casos en que hay síntomas graves, con el tratamiento adecuado, se logra fácilmente una cura.

¬ŅC√≥mo tratarlo?

La primera parte del tratamiento del cólera es la rehidratación. Luego, si es necesario, se pueden administrar medicamentos.

Rehidratación

Debido a la pérdida de sales, la rehidratación no solo se realiza con grandes cantidades de agua. De hecho, se utiliza una solución rica en electrolitos para restablecer el equilibrio hídrico del cuerpo.

La soluci√≥n se prepara con agua, az√ļcar y sal.¬†¬°S√≠, dulce y salado en la misma proporci√≥n!¬†Quiz√°s el sabor no sea el m√°s agradable, pero funciona.¬†A menudo, dependiendo de la condici√≥n del individuo, la soluci√≥n se administrar√° por v√≠a intravenosa.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) sugiere las siguientes cantidades para la solución de rehidratación:

Medicamentos para el cólera

Cuando es necesario, se administran antibióticos para eliminar la bacteria, especialmente la doxiciclina .

En contraste, hay muchos medicamentos rehidratantes en el mercado que pueden administrarse, como:

  • Floralyte¬†;
  • Hidrafix¬†;
  • Pedialyte

No se deben usar antidiarreicos¬†, ya que estos medicamentos reducen los movimientos intestinales que expulsan las heces, lo que hace que el medio ambiente sea a√ļn m√°s amigable para la proliferaci√≥n de bacterias.

Recordemos que este articulo es solo a titulo informativo y de ninguna manera pretende reemplazar el diagnostico de un especialista en medicina. Por lo tanto no se automedique; consulte en todos los casos  previamente a un médico. Solo un profesional de la salud le podrá prescribir el tratamiento más adecuado para su caso,

Prevenci√≥n: ¬Ņc√≥mo prevenir el c√≥lera?

Desafortunadamente, la prevención del cólera no depende solo del individuo, ya que el saneamiento básico promovido por los ayuntamientos es la mejor prevención. Esto se debe a que este sistema mantiene los desechos lejos de las fuentes de agua que abastecen a los hogares.

Sin embargo, esto por sí solo no es suficiente para prevenir la enfermedad. Algunos consejos son:

  • L√°vese las manos con agua y jab√≥n con frecuencia, especialmente antes de preparar alimentos y despu√©s de usar el ba√Īo;
  • Siempre use agua potable (est√©ril o filtrada) para beber o preparar alimentos; evite el agua de origen dudoso;
  • Deje las verduras y vegetales que se comen crudos en una soluci√≥n de agua con unas gotas de vinagre durante al menos 20 minutos antes del consumo;
  • Evite comer en puestos callejeros o lo que venden los vendedores ambulantes, ya que se desconoce el origen de estos alimentos;
  • Los alimentos deben estar bien cocinados y servidos justo despu√©s de la preparaci√≥n, a√ļn calientes.¬†Si se sirven m√°s tarde, lo ideal es recalentar antes del consumo;
  • No use cubitos de hielo en las bebidas a menos que hayan sido preparadas con agua tratada.

Vacunas

Aunque poco conocido, hay algunas vacunas disponibles en el mercado para la prevención del cólera: Dukarol y Sanchol. Sin embargo, rara vez se recomiendan, ya que evitan solo el 50% de los casos y la inmunización es de corta duración: funciona solo por 3 meses.

Los médicos generalmente no los recomiendan incluso para personas que viajarán a lugares donde hay una mayor incidencia de cólera. La receta generalmente se realiza solo en casos de alto riesgo y en personas que tienen problemas en la producción de ácido gástrico.

¬ŅC√≥mo tratar el agua?

Si es un viajero o vive en un lugar donde el agua no está muy bien tratada, vale la pena aprender cómo tratarla usted mismo antes de consumirla y correr el riesgo de contraer cualquier enfermedad.

Incluso en grandes ciudades con condiciones adecuadas, también se recomienda el tratamiento del agua en el hogar, ya que el tratamiento en las estaciones puede no ser suficiente en algunos casos.

Como tratar el agua:

Hervir

El agua hirviendo es probablemente uno de los mejores métodos de desinfección. Esto se debe a que varios de los microorganismos presentes en el agua no resisten el calor y mueren rápidamente.

Para eliminar la mayoría de los microorganismos, incluido Vibrio cholerae , el agua debe hervirse durante al menos 5 minutos.

¡No piense que calentar el agua durante 5 minutos hará el trabajo. Solo se cuentan 5 minutos desde el momento en que alcanza la ebullición , es decir, cuando está en un estado de agitación con la formación de grandes burbujas de gas.

Por supuesto, el agua, tan pronto como sale del fuego, no tiene el mejor sabor del mundo. Por lo tanto, si prefiere consumir más tarde, guárdelo en un recipiente debidamente esterilizado, con tapa, en un lugar fresco.

Desinfección de cloro

El cloro es una sustancia capaz de eliminar varios microorganismos que causan enfermedades del agua. Sin embargo, ¡no se puede usar cualquier cloro para el consumo humano! El más adecuado en estos casos es el hipoclorito de sodio o lejía.

Por cada litro de agua,¬†solo se¬†deben agregar¬†2 gotas¬†(6 ml) de hipoclorito de sodio entre 2 y 2.5%.¬†¬°Concentraciones mayores que esto son da√Īinas para la salud!

El blanqueador, a su vez, es hipoclorito de sodio mezclado con agua, es decir, termina siendo un poco m√°s d√©bil que el hipoclorito.¬†Sin embargo, esto no significa que deba usarse en concentraciones m√°s altas, ¬°ya que tambi√©n es da√Īino!¬†Solo 2 gotas por litro de agua es suficiente.

Alternativamente, hay algunos productos en el mercado para ayudar a desinfectar el agua, que deben usarse de acuerdo con las indicaciones de cada fabricante. Hydrosteril y Clor-in son algunos ejemplos.

Atención

No todo el blanqueador es adecuado para la desinfecci√≥n, ya que algunos fabricantes pueden agregar otras sustancias no aptas para el consumo.¬†Siempre aseg√ļrese de que el blanqueador est√© compuesto solo de agua e hipoclorito de sodio.¬†Si hay alg√ļn otro componente en la lista de ingredientes, evite usarlo.

Conocido por la pandemia de los a√Īos 60, el c√≥lera es una enfermedad f√°cilmente tratable, pero debe tratarse r√°pidamente para evitar complicaciones.¬†Si recientemente ha estado en un √°rea donde no hay saneamiento b√°sico y tiene s√≠ntomas, consulte a ¬†un m√©dico lo antes posible.

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