Hija de Cronos y Rea, por lo tanto, hermana de Zeus. – Deméter, la diosa del trigo, estaba poseída por su hermano, rey de los dioses, y con él tenía una hija, Perséfone. En las leyendas, los dos siempre están vinculados y a menudo se les llama "las diosas". Aunque el trigo es especialmente el dominio y la identidad de Demeter, ella es la deidad de la tierra cultivada, llamada la "diosa madre".

Hades, el dios del infierno, se enamoró de Perséfone, todavía un adolescente, y, al abrir la tierra, la secuestró y la llevó a las profundidades de su reino. En ese momento, la joven gritó pidiendo ayuda. Deméter escuchó el grito de su hija y corrió, desesperada, para ayudarla, pero llegó tarde, ya que Perséfone ya había desaparecido.

Desde entonces, Demeter comenzó a viajar por el mundo en busca de su hija. Ni siquiera se detuvo para comer, beber o descansar. Según una versión del mito, Helios el Sol, que había visto el secuestro de Perséfone desde arriba, le contó lo que había sucedido. Sin poder para enfrentar a Hades, la diosa madre decidió abstenerse de hacer germinar las semillas hasta que su hija fue restaurada.

Solo cuando los campos se volvieron estériles y pusieron en peligro la supervivencia de los seres humanos, Zeus decidió intervenir y ordenó a Hades que liberara a Perséfone. Sin embargo, en el infierno, la hija de Demeter había comido algunos granos de granada y, quien comió en el reino de Hades, estaba permanentemente unido a él.

Zeus resolvió el callejón sin salida determinando que Perséfone vivió parte del año con su madre y parte con Hades en el infierno. En la primavera, Perséfone dejó las profundidades de la tierra y ascendió al cielo para encontrarse con su madre. En el otoño, cuando comenzaron las cosechas, ella regresó al infierno. Durante el período de su separación de su madre, que coincidió con el invierno, la tierra dejó de producir.

Vale la pena recordar que, en la búsqueda de Perséfone, Deméter terminó descansando, pasando por Eleusis. Allí, se disfrazó de anciana y se sentó en una piedra que se llamó la Piedra Triste.

En esa región, Deméter fue a la morada del rey, llamó a Celea, y comenzó a trabajar para él, cuidando a su hijo Triptólemo. Para Triptólemo, un día, Deméter reveló su identidad y le confió la tarea de enseñar a los hombres a cultivar trigo.

Como una "diosa madre", el Demeter griego a menudo se identificaba con el Cibeles romano.

Fuentes:

  • Diccionario de mitología griega y romana, Mário da Gama Kury, Jorge Zahar Editor.
  • Diccionario Mitológico-Etimológico, Junito Brandão, Editora Vozes.