Covid-19: Laboratorio desarrolla pruebas de $ 1 para √Āfrica subsahariana

El prototipo parece una prueba de embarazo y muestra el resultado en solo 10 minutos.

El continente africano, el segundo m√°s poblado de la Tierra, con 1.200 millones de habitantes, sorprendido ante la pandemia. Aunque hay casos confirmados en todos sus 54 pa√≠ses, los n√ļmeros son m√°s bajos de lo esperado: hay, en total, alrededor de 70,000 casos y casi 2,500 muertes, seg√ļn el Centro para la Prevenci√≥n y Control de Enfermedades Uni√≥n Africana. En comparaci√≥n, solo tiene 212 mil casos de infecci√≥n y m√°s de 14 mil muertes.

Casi la mitad de los casos africanos est√°n en Sud√°frica, Egipto, Marruecos y Argelia. De estos, solo Sud√°frica es parte de lo que se llama √Āfrica Subsahariana (pa√≠ses al sur del desierto del Sahara). Hay algunos puntos que explican este panorama m√°s amplio de las infecciones. El primero es que, con la excepci√≥n de Argelia, estos pa√≠ses se consideran tur√≠sticos, muy diferentes de las regiones a√ļn poco exploradas por los viajeros, como Lesotho, el √ļltimo pa√≠s en confirmar casos de covid-19. Adem√°s, la poblaci√≥n africana pudo reaccionar r√°pidamente ante la pandemia, tal vez como resultado de a√Īos de lucha contra otras enfermedades, como el √©bola y la malaria.

Pero hay un factor importante: el subregistro. Muchos pa√≠ses del √Āfrica subsahariana no tienen servicios de salud estructurados, por lo que las pruebas que utilizan la t√©cnica de reacci√≥n en cadena de la polimerasa (PCR), utilizada para detectar secuencias de ARN del virus, pueden no ser la mejor opci√≥n. Adem√°s de su alto costo, el m√©todo requiere el uso de equipos sofisticados y lleva horas dar el resultado. Con eso en mente, los investigadores de DiaTropix, una base de pruebas en Senegal administrada por el Instituto Pasteur, produjeron el prototipo de una prueba que costar√≠a solo $ 1 (R $ 5,85) y muestra el resultado en solo 10 minutos.

El prototipo parece una prueba de embarazo casera y tiene dos componentes, una prueba de saliva y un análisis de sangre. El primero se usará para detectar infecciones actuales a través de antígenos presentes en la saliva, y el segundo para infecciones previas a través de la detección de anticuerpos en la sangre.

Los prototipos se someterán a un período de prueba y, si tienen éxito, deberían comenzar a enviarse en junio. Los investigadores creen que, con el nuevo método, será posible realizar entre 500 y 1000 pruebas por día. Con estos datos en la mano, será más fácil para el gobierno de cada país africano rastrear los casos y, poco a poco, relajar sus medidas de contención, reanudando la economía.

DiaTropix tiene una asociaci√≥n con la compa√Ī√≠a brit√°nica Mologic, que se especializa en diagn√≥sticos r√°pidos para otras epidemias, como el √©bola, el sarampi√≥n, la fiebre amarilla, el dengue y la malaria. El Reino Unido est√° financiando la investigaci√≥n con un mill√≥n de libras (R $ 7 millones).

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