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Covid-19: el plasma de pacientes curados ayudó a tratar casos críticos

Covid-19: el plasma de pacientes curados ayudó a tratar casos críticos. Una nueva arma está demostrando ser efectiva en la lucha contra la pandemia de Covid-19: la sangre de los pacientes curados.

Terapia pasiva de anticuerpos

Los médicos chinos informaron recientemente que los pacientes críticos tuvieron buenos resultados después de recibir infusiones de plasma sanguíneo que contienen anticuerpos contra el virus. Este plasma proviene de personas que se han sometido con éxito al tratamiento. Funciona así:

  • Si una persona atrapa Covid-19 y se recupera de la enfermedad de forma natural; significa que su sistema inmunitario ha aprendido a neutralizar el virus y ha creado anticuerpos espec√≠ficos para √©l.
  • Transferir el plasma sangu√≠neo (la parte l√≠quida de la sangre donde est√°n los anticuerpos; excluyendo la mayor√≠a de las c√©lulas) de estas personas a pacientes enfermos puede ofrecer una l√≠nea de batalla inmediata contra el invasor.
  • La idea aqu√≠ es que no es una cura permanente, sino algo que alivia los s√≠ntomas y le da tiempo al cuerpo del paciente para combatir la infecci√≥n y crear sus propios anticuerpos.

Esta estrategia se conoce como “terapia pasiva de anticuerpos”, ya que proporciona los anticuerpos listos para el paciente. Es diferente de un enfoque activo, como en el caso de las vacunas, en el que el cuerpo de la persona es inducido a producir anticuerpos por s√≠ mismo.

La t√©cnica no es nueva: se sabe desde hace m√°s de un siglo que los anticuerpos de otras personas pueden ayudar a combatir los pat√≥genos, e incluso se ha utilizado en el contexto de otras enfermedades, como la gripe espa√Īola y el Sars (s√≠ndrome respiratorio agudo severo) por un virus de la misma familia que el causante de Covid-19.

Estudios con la terapia pasiva de anticuerpos

Pero no siempre funciona. Y esto sucede por varias razones, entre ellas el hecho de que no solo la cantidad inyectada de anticuerpos puede combatir la infección. Por lo tanto, siempre debe probarse para detectar nuevas enfermedades y no es una tarjeta garantizada bajo la manga.

  • En el contexto del √Čbola, por ejemplo, la terapia pasiva con anticuerpos no fue muy efectiva.
  • En el caso de Covid-19, varios equipos de todo el mundo ya han comenzado a probar la t√©cnica para ver si es efectiva, incluso en Estados Unidos ha aprobado el tratamiento de urgencia para pacientes cr√≠ticos, tal como lo han estado haciendo el Reino Unido y otros pa√≠ses. Pero los resultados de estos experimentos, hasta ahora, adem√°s de ser escasos, han sido insuficientes para obstaculizar la efectividad de la terapia.

anticuerpos

Recientemente, dos equipos separados de médicos chinos publicaron recientemente estudios preliminares que muestran resultados positivos de la técnica.

Investigadores de la ciudad de Wuhan describen cómo el tratamiento con plasma sanguíneo de pacientes curados ayudó a 10 pacientes críticos a mejorar en solo tres días, con la carga viral disminuyendo rápidamente y los síntomas disminuyendo.

Otro equipo de médicos en la ciudad china de Shenzhen demostró resultados similares con cinco pacientes críticos, tres de los cuales pudieron respirar sin dispositivos 10 días después de comenzar el tratamiento.

Resultados

Los resultados son bastante alentadores, pero a√ļn no son definitivos, como se√Īalan los propios cient√≠ficos. Esto se debe a que a√ļn se necesitan m√°s pruebas, con muestras m√°s grandes y controladas con placebo para poder afirmar que la transfusi√≥n es un tratamiento realmente viable.

En el caso de los estudios publicados, la prioridad era salvar la vida de los pacientes críticos, por lo que se utilizaron otros enfoques al mismo tiempo que la terapia con anticuerpos. Entonces no se puede saber si ella fue realmente la responsable de la mejora.

Se espera que los resultados de otros estudios salgan en las próximas semanas en varios países, dando más detalles sobre la efectividad y seguridad de esta técnica.

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