Covid-19: científicos de la NASA desarrollan ventilador en 37 días

El equipo est√° hecho con menos piezas que los ventiladores tradicionales, su mantenimiento es m√°s simple y puede instalarse en hospitales de campa√Īa.

Los ingenieros de la NASA no solo construyen cohetes. La agencia espacial redirigi√≥ el enfoque de parte de los ingenieros del Laboratorio de Propulsi√≥n a Chorro (JPL) de la NASA en el sur de California para dise√Īar ventiladores mec√°nicos utilizados para tratar a las v√≠ctimas del nuevo coronavirus.

El resultado fue bautizado con el acrónimo Vital (v, en portugués, "tecnología de intervención del ventilador accesible localmente") Obviamente el vocabulario no tendría que ser tan complicado, pero entonces las palabras no formarían un acrónimo para la palabra "vital".

Vital fue probado en la Escuela de Medicina Icahn en el Hospital Mount Sinai en Nueva York y lo hizo muy bien. Ahora, los científicos han pedido a la agencia federal del Departamento de Salud y Servicios Humanos del país una autorización para uso de emergencia para que los dispositivos comiencen a usarse en otros hospitales, que sufren de hacinamiento.

(NASA / JPL-Caltech / Divulgación)

El equipo trabajó incansablemente durante 37 días para alcanzar el resultado final. El prototipo funciona de la misma manera que los ventiladores convencionales: el paciente es sedado y luego se coloca una manguera de oxígeno en sus vías respiratorias.

La diferencia entre los dispositivos est√° principalmente en el ensamblaje. Vital se puede construir m√°s r√°pido y con menos piezas, todas disponibles en el mercado hoy. Tambi√©n tiene un dise√Īo flexible que le permite llevar el dispositivo a cualquier lugar donde se realice el tratamiento, como hospitales de campa√Īa construidos en estadios, canchas, escuelas, etc.

Adem√°s, a diferencia de los ventiladores tradicionales, que se utilizan para varios tipos de emergencias, Vital est√° espec√≠ficamente dise√Īado para v√≠ctimas de Covid-19, ofreciendo ox√≠geno a presiones m√°s altas de lo habitual.

La idea es usarlo en pacientes que ya tienen s√≠ntomas graves, pero que a√ļn no han alcanzado la etapa m√°s avanzada de la enfermedad, liberando ventiladores convencionales para aquellos que corren el riesgo de morir. Un Vital dura, en promedio, cuatro meses, mientras que los respiradores que ya existen en el mercado tienen una vida √ļtil de a√Īos. En otras palabras: es una soluci√≥n de emergencia.

"Estamos especializados en naves espaciales, no en la fabricaci√≥n de dispositivos m√©dicos", dijo. en una declaraci√≥n El director de JPL, Michael Watkins. ‚ÄúPero, una excelente ingenier√≠a, pruebas rigurosas y creaci√≥n r√°pida de prototipos son algunas de nuestras especialidades. Cuando las personas en JPL se dieron cuenta de que pod√≠an apoyar a la comunidad m√©dica y a la comunidad en general, sintieron que era su deber compartir su ingenio, experiencia y motivaci√≥n ‚ÄĚ.

No piense que la NASA es la √ļnica en este viaje. Varias universidades de todo el mundo se est√°n movilizando para ayudar a desarrollar equipos durante la pandemia. Incluso Mercedes (s√≠, el fabricante de autom√≥viles) entr√≥ en la carrera, como ya hemos escrito aqui.

En la √ļltima semana, un ventilador pulmonar de emergencia desarrollado por la Escuela Polit√©cnica de la USP tambi√©n fue aprobado para uso El equipo llamado Inspire puede producirse en hasta dos horas y cuesta 15 veces menos que los dispositivos convencionales disponibles en el mercado. El siguiente paso es obtener la autorizaci√≥n de Anvisa para que puedan ser utilizados en . Pronto, todo el mundo podr√° respirar tranquilo.

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