Las tiras diarias de Mandrake el mago debutaron en los peri贸dicos estadounidenses el 11 de junio de 1934. Mandrake fue popular desde el principio y no tard贸 mucho en publicar sus aventuras en todo el mundo. En , el primer peri贸dico que public贸 las aventuras del mago fue el ahora extinto. Suplemento Juvenil, en 1935.

B谩sicamente, Mandrake es un mago con abrigo y sombrero que usa sus habilidades para combatir el crimen. En los primeros a帽os, ten铆a habilidades sobrenaturales; pero con el tiempo, sus logros se volvieron m谩s “cre铆bles”, lo que se explica por su conocimiento de la hipnosis y el ilusionismo.

La tira fue creada por el guionista Lee Falk; quien inicialmente tambi茅n dise帽贸 algunas de las primeras tiras; pero pronto pas贸 la tarea al dise帽ador Phil Davis (1906-1964), a quien conoci贸 cuando ambos trabajaban en una agencia de publicidad.

Por lo tanto, Falk comenz贸 a centrarse solo en los guiones y se convirti贸 en uno de los escritores de c贸mics m谩s prol铆ficos. En los 煤ltimos a帽os de su vida, Davis dise帽贸 la tira con la ayuda de su esposa, Martha. Despu茅s de la muerte de Phil Davis, el vers谩til artista Fred Frederick se hizo cargo de los dibujos.

Lugares ex贸ticos

Gran parte de las aventuras de Mandrake; especialmente las primeras, se desarrollan en lugares ex贸ticos de 脕frica y Asia. Continentes a los que viaja el mago cuando sale de Estados Unidos; donde reside en una ciudad no identificada.

La mayor铆a de los villanos que enfrenta Mandrake est谩n formados por orientales; lo que refleja el prejuicio en los Estados Unidos y Europa de los a帽os treinta y cuarenta en relaci贸n con los asi谩ticos.

Antes de la Segunda Guerra Mundial; los villanos chinos eran extremadamente comunes en las producciones baratas de Hollywood; y en las novelas del escritor ingl茅s Sax Rohmer, creador del personaje Fu Manchu. El estereotipo m谩s conocido del villano chino. Con la Segunda Guerra Mundial, el llamado “terror amarillo” dej贸 de ser; por un tiempo, personificado por los chinos y comenz贸 a ser representado por los japoneses. Por cierto, las novelas de Rohmer tuvieron una clara influencia en varias de las tramas escritas por Lee Falk en las primeras dos d茅cadas de su carrera, no solo en las tiras de Mandrake, sino en las tiras de otro famoso h茅roe creado por Falk: el Fantasma.

Vale la pena se帽alar que, cuando Mandrake se public贸 por primera vez en 1934, Gran Breta帽a y otras potencias europeas a煤n controlaban muchos territorios en 脕frica y Asia, as铆 como Filipinas todav铆a eran un “protectorado” de los Estados Unidos. Despu茅s del final de la Segunda Guerra Mundial, los movimientos anticoloniales ganar谩n fuerza en los pa铆ses africanos y asi谩ticos, lo que conducir谩 a la proclamaci贸n de la independencia pol铆tica.

Primero negro

A pesar de sus habilidades, Mandrake no trabaja solo: tiene la ayuda de Lothar, un africano de gran fuerza f铆sica. Lothar tiene el m茅rito de ser el primer personaje negro prominente en un c贸mic estadounidense, antes que 茅l, los pocos negros que aparecieron en los c贸mics eran personajes secundarios o no m谩s que meros extras.

Sin embargo, en los primeros a帽os de la tira, Lothar era m谩s un estereotipo impregnado de la visi贸n racista prevaleciente en ese momento: las l铆neas del personaje se caracterizaban por un ingl茅s truncado, vest铆a una t煤nica hecha de piel de leopardo y llevaba un sombrero turco.

Lothar fue inicialmente el ayudante y guardaespaldas de Mandrake. Antes de conocer al mago, Lothar era el pr铆ncipe de un grupo de tribus africanas, pero abdic贸 al trono para trabajar para su amigo. 隆Renunci贸 al trono real para convertirse en un mero empleado! 隆Muy improbable! No es casualidad que los c贸mics de Mandrake hayan sido etiquetados como racistas y para defender el imperialismo y el neocolonialismo.

En las tiras, Mandrake, a pesar de ser un plebeyo, ser blanco y estadounidense, ocupa una posici贸n social jer谩rquica superior a la de Lothar, quien aunque es de origen noble, es negro y nativo de un pa铆s africano. Es posible ver en la historia de Lothar una met谩fora para los pa铆ses africanos: la p茅rdida de soberan铆a para servir a los intereses extranjeros.

Ayudantes y novias

Lothar fue el primero en una larga tradici贸n en los c贸mics de ayudar a los h茅roes pertenecientes a minor铆as 茅tnicas; invariablemente representados de manera caricaturesca y ofensiva.

El h茅roe enmascarado Spirit (que tambi茅n se public贸 en con el nombre traducido, 鈥淥 Esp铆rito鈥); creado por Will Eisner en 1940, tambi茅n ten铆a un adolescente negro conocido como 脡bano Branco como su asistente. El nombre del personaje era una broma con el color de su piel, lo cual es bastante ofensivo para la audiencia de hoy, pero que fue bien recibido por el p煤blico estadounidense de las d茅cadas de 1940 y 1950 (cuando las aventuras de Spirit fueron publicados originalmente).

Desde que Fred Fredericks dibuj贸 las tiras de Mandrake, las historias se han vuelto gradualmente m谩s “pol铆ticamente correctas”. La raz贸n principal de esto fue la maduraci贸n de una gran parte del p煤blico, que comenz贸 a tolerar los estereotipos menos racistas. Por lo tanto, aunque continu贸 siendo los “m煤sculos” del d煤o (mientras Mandrake continu贸 siendo el “cerebro”), Lothar comenz贸 a hablar de manera articulada y gan贸 una pareja rom谩ntica: Karma, una bella princesa africana que tambi茅n sigue carrera de modelaje. Hasta entonces, la presencia femenina en las tiras se redujo a Narda, una princesa europea con la que Mandrake vivi贸 d茅cadas y una serie de mujeres hermosas (todas blancas o asi谩ticas, ninguna negra) que finalmente coquetearon con el mago.