Los cómics ayudaron a popularizar una visión estereotipada y fantástica de África y Asia. Entre estas historias, las aventuras de los héroes Tarzán, Mandrake, Ghost, Jim of the Jungles y Black Panther merecen destacarse. Los primeros tres se crearon cuando Gran Bretaña todavía tenía un imperio colonial; el último cuando varios países africanos y asiáticos ya se habían declarado independientes.

Tales cómics reflejarían qué punto de vista; ¿el de los colonos y exploradores europeos y estadounidenses o el de los pueblos nativos de África y Asia? ¿Podemos decir que Tarzán sería un agente al servicio del neocolonialismo? ¿Todavía había mensajes racistas en estos cómics? Antes de responder estas preguntas, vale la pena revisar el concepto de neocolonialismo.

Neocolonialismo

A finales del siglo XIX, las potencias europeas comenzaron a reclamar y conquistar tierras en África y Asia. Neocolonialismo fue el nombre dado al conjunto de políticas expansionistas; e imperialistas practicadas por las potencias europeas en los continentes africano y asiático desde la década de 1880.

El prefijo “neo”, que significa “nuevo”, es distinguir estas políticas del “viejo colonialismo”, que comenzó en el siglo 16, como resultado de las Grandes Navegaciones, de los cuales Portugal y España fueron las potencias pioneras.

Para justificar el dominio europeo en África y Asia; los europeos recurrieron a argumentos científicos. El problema es que el discurso dominante en la ciencia del siglo XIX estaba contaminado por el racismo; dos ejemplos de los cuales son el “darwinismo social”, una interpretación mal interpretada y distorsionada; de la teoría formulada por el naturalista inglés Charles Darwin.. Así, según la visión racista de la época, los blancos europeos eran “superiores” o “más evolucionados” que los “negros” africanos. Aún dentro de esta visión racista, la “raza amarilla”, de la cual los chinos, japoneses, coreanos y otros pueblos asiáticos serían parte, también sería “superior” a los negros, pero aún “inferior” a los blancos.

Principio del neocolonialismo

El neocolonialismo comenzó en un momento en que muchos pensaban que la “era de los imperios” había terminado, porque con los procesos de independencia política en los países estadounidenses, las potencias colonialistas europeas terminaron perdiendo las colonias que tenían en este continente. El engaño de Ledo, los avances tecnológicos provocados por las dos primeras revoluciones industriales (de las cuales Gran Bretaña fue pionera, lo que permitió que el Imperio Británico se convirtiera en el más grande de su tiempo) y la búsqueda de mercados y materias primas para productos industrializados. expandió la presencia europea en los continentes africano y asiático.

Un ejemplo de esto es que en las primeras décadas del siglo XIX, la presencia europea en África se limitaba a algunas posesiones en las zonas costeras, pero a fines del mismo siglo, casi todo el continente africano estaba bajo el control de las naciones europeas. La disputa por las posesiones en el continente africano llegó a tal punto que, en 1885, se celebró la Conferencia de Berlín en Alemania, durante la cual se compartió África, es decir, se demarcaron las fronteras para decidir qué “pedazos” de África tendría el “derecho” de cada potencia europea

Alemania y Estados Unidos

Vale la pena recordar que Gran Bretaña y Francia, las dos potencias coloniales más grandes, ganaron un fuerte competidor a fines del siglo XIX: Alemania, cuya unificación Se completó en 1871, después de una guerra contra su rival Francia. Alemania ingresó a la carrera colonial tarde, pero pronto se convirtió en el segundo parque industrial más grande de Europa, solo superado por Gran Bretaña. La rivalidad entre las potencias colonialistas transformaría a Europa en un “barril de pólvora”, cuya “mecha” se encendería en 1914, cuando comenzó la Primera Guerra Mundial..

La política neocolonialista no era exclusiva de los países europeos. Dos países no europeos también adoptarían prácticas expansionistas: Estados Unidos y Japón.Si al principio, Estados Unidos solo fue bañado por el Atlántico, después de la expansión hacia el oeste, con la anexión de territorios que anteriormente pertenecían a los indígenas y México , también comenzaría a ser bañado por el Pacífico, lo que conduciría a la búsqueda de territorios y mercados en ese océano y a la expansión tanto de la marina como de la marina mercante.

En el contexto del neocolonialismo, se llevaron a cabo expediciones científicas (pero teniendo en cuenta los intereses políticos de las potencias colonialistas) en África y Asia, con la participación de académicos de diferentes áreas como arqueología, etnología, antropología, geología, zoología y botánica, entre otras. . África y Asia despertaron la curiosidad de europeos y estadounidenses y también sirvieron de inspiración para la imaginación de los escritores de ficción, no solo para cuentos y novelas, sino también para un nuevo medio que surgió con la masificación de la prensa a finales de siglo. XIX y en las primeras décadas del siglo XX: cómics.

Tarzán, el “hombre mono”

Tarzán fue creado por la imaginación del escritor estadounidense Edgar Rice Burroughs. Antes de probar suerte como escritor, Burroughs intentó ganarse la vida en varias ocupaciones, incluida la policía, pero fracasó en todas ellas. A los treinta y cinco años, tenía una familia que mantener y estaba prácticamente en bancarrota. Así que trató de escribir.

Logró vender sus historias para ser publicadas en revistas de literatura barata y luego muy populares en los Estados Unidos en las primeras décadas del siglo XX. Así, la primera historia de Tarzán se publicó en octubre de 1912, en una revista llamada Toda la historia. Fue un éxito inmediato y Burroughs escribió veinticuatro novelas sobre el héroe de la jungla. El escritor se hizo rico porque poseía los derechos de autor de su creación. Por otro lado, algunos de los artistas que diseñaron los cómics para periódicos (tiras diarias y páginas para suplementos dominicales) se quejaron de que ganaban poco, ya que la mayor parte de las ganancias se destinaron a Burroughs y, después de su muerte en 1950, a sus herederos.

Burroughs nunca había puesto un pie en África. El escritor tampoco se molestó en hacer una investigación seria en el continente africano para escribir las aventuras de Tarzán. Para crear las aventuras de Tarzán, utilizó solo su fértil imaginación y buscó inspiración en los libros de aventuras de escritores como Rudyard Kipling, autor de El libro de la selva (También conocido como El libro de Jângal en una traducción de Monteiro Lobato) y H. Rider Haggard, autor de Minas del rey Salomón.

Trabajo de Kipling

En el trabajo de Kipling, ambientado en la India, el personaje principal era Mogli, el niño lobo, un niño huérfano adoptado por los lobos. Para diferenciarse del trabajo de Kipling y no ser acusado de plagio, Burroughs hizo tres cambios significativos: se mudó de India a África, mientras que Mogli fue adoptado por lobos, Tarzán fue adoptado por monos, y mientras Mogli era un niño indio, Tarzán era hijo de una familia de aristócratas ingleses. En común con los libros de Haggard, el trabajo de Burroughs tenía un escenario africano y elementos como ciudades perdidas y tesoros.

Depresión y entretenimiento

Tarzán se convirtió en un personaje aún más conocido cuando fue adaptado para otros medios como películas y cómics. La primera adaptación de Tarzán para los cómics debutó en los periódicos norteamericanos el 7 de enero de 1929. Antes de la década de 1930, los cómics publicados en los periódicos eran en su mayoría cómicos o humorísticos (de ahí los cómics en inglés ser llamado historietas) La adaptación de Tarzán para las tiras de periódico fue una de las primeras series de cómics de aventuras que se hizo popular entre los lectores de periódicos de todo el mundo. La depresión económica que siguió a la caída del mercado de valores de Nueva York en 1929 no impidió que las tiras de Tarzán siguieran teniendo éxito.

Origen increíble y mensaje neocolonialista

En los cómics, el origen de Tarzán se contó fielmente a la primera novela de Burroughs: John Clayton, también conocido como Lord Greystoke, viaja con su esposa desde Inglaterra a una colonia británica en África; Durante el viaje, los marineros se amotinan y la pareja es abandonada en una jungla africana, donde construyen una casa en el árbol; la esposa se vuelve loca, se enferma y muere; Lord Greystoke es asesinado por el mono Kershak, el bebé de un año de la pareja inglesa es encontrado y adoptado por un mono llamado Kala.

El origen de Tarzán es totalmente improbable, pero es precisamente en algunas de sus improbabilidades que percibimos un mensaje de contenido neocolonialista, sin mencionar un indicio de racismo: Tarzán es hijo de ingleses, pero incluso huérfano y privado de contacto con otros seres humanos, logra demostrar la supuesta “superioridad” del hombre blanco al vencer a los grandes simios en inteligencia, hasta el punto de convertirse en su líder (después de matar a Kershak en una pelea) e igualarlos en fuerza física (lo que lo hace más fuerte que cualquier otro ser) incluidos negros de tribus cercanas a su hogar).

En la primera novela escrita por Burrroughs; Tarzán incluso logra aprender a leer y escribir por sí mismo; cuando encuentra la cabaña donde vivían los padres biológicos; descubre algunos libros en la antigua oficina de su padre; y comienza a tratar de descifrar los textos y practica ejercicios de escritura a mano. En otras palabras, la historia de Tarzán refleja una visión del mundo marcada por el determinismo biológico (que está estrechamente relacionado con el darwinismo social): serían los genes, la ascendencia, los que determinarían el éxito y no el entorno social.

África según los cómics de Tarzán

En los cómics, Tarzán pasó por las manos de una serie de diseñadores; la mayoría de ellos bastante competentes desde el punto de vista técnico; ya que sabían cómo hacer que las tramas más improbables fueran convincentes. El primer artista en dibujar una versión cómica de Tarzán fue el canadiense Harold Foster (1892-1982); quien se hizo famoso años más tarde por crear su propio personaje: el Príncipe Valiente.

Entre los artistas que han diseñado las aventuras de Tarzán a lo largo de las décadas; podemos destacar a Rex Maxon, Burne Hogarth, Jesse Marsh, Bob Lubbers, Russ Manning, Gil Kane, Gray Morrow, Joe Kubert y John Buscema, entre otros. Algunos de ellos diseñaron solo las tiras diarias y las páginas de suplementos dominicales, otros diseñaron historias que se publicaron exclusivamente en cómics mensuales. En cuanto a los escritores que escribieron las historias (la mayoría de ellas, adaptaciones de los libros de Burroughs); la mayoría permaneció en el anonimato; entre las excepciones están Archie Goodwin, Roy Thomas y el mencionado Kubert, quien además de escribir también escribió.

Cuestionamiento de los valores

Tarzán cuestiona los valores de la llamada “civilización”. Al crear Tarzán, Burroughs puede haber sido influenciado por la ingenua idea del “buen salvaje” (“el hombre nace bien, pero la sociedad lo corrompe”); creado por el filósofo de la Ilustración Rousseau. La idea del “buen salvaje” también influyó en la creación de la figura romántica e idealizada del indio en obras literarias como El guaraní; por el escritor José AlencarTarzán prefiere vivir de manera simple y en armonía; con la naturaleza que vivir en una gran metrópoli. Tarzán es un producto de la industria cultural y ya tiene licencia para vender productos tan diversos como camisetas y juguetes; pero en sus aventuras, el rey de la selva no muestra interés en las supuestas comodidades o atracciones de la sociedad de consumo.