Egipto y Nubia

Según los arqueólogos, el valle del río Nilo ha estado habitado desde el Paleolítico, es decir, entre 3 millones y 100 mil años atrás. Muchos siglos después, alrededor del séptimo milenio antes de Cristo, la agricultura y el pastoreo ya se practicaban en el delta del río Nilo, y se expandieron gradualmente hacia el sur, siguiendo las orillas de este río.

Desde el quinto milenio antes de Cristo, con el proceso de formación del desierto del Sahara, varios pueblos nómadas y seminómadas, del norte de África y Oriente Medio, buscaron las orillas del río Nilo para establecerse allí.

Estos migrantes se mezclaron con la población local y fundaron aldeas tanto en el Alto Nilo (al sur) como en el Bajo Nilo (al norte). En algún momento (aún no se sabe cuándo), estas aldeas se unificaron, formando pequeñas ciudades independientes.

Cultura en el valle del Nilo

Hasta entonces, había una cierta identidad cultural entre las diversas ciudades a lo largo del valle del Nilo, debido a sus orígenes comunes y sus relaciones comerciales. Con el tiempo, el proceso de centralización política se aceleró en la región del Bajo Nilo, hasta que, alrededor del 3100 a. C., un rey llamado Menes unificó toda la región, convirtiéndose en el primer faraón de una de las civilizaciones más antiguas: el Egipto.

Mientras tanto, en el sur, los pequeños reinos permanecieron independientes y formaron la civilización nubia. La frontera entre las dos civilizaciones estaba cerca de la primera cascada del Nilo; y la ciudad nubia más importante era Siene (ahora Assuan), un rico centro comercial.

Sabemos poco acerca de cómo se organizaron los nubios o qué pensaban de sí mismos, ya que no desarrollaron la escritura. Pero los egipcios dejaron muchos documentos que demuestran la importancia de Nubia.

Los nubios practicaron la agricultura y el pastoreo en las orillas del Nilo, y desarrollaron sofisticadas cerámicas. La riqueza de Nubia, como el oro, el ébano, el marfil, atrajo la atención de los egipcios, quienes desde la primera dinastía han librado guerras con los nubios.

Los conflictos entre Egipto y Nubia han estado ocurriendo durante siglos, con Nubia siendo un poderoso rival para Egipto. Los egipcios construyeron muchos muros en la frontera con Nubia, lo que demuestra que Egipto no solo quería controlar la riqueza de Nubia, sino que los nubios también atacaron el territorio egipcio.

Fue solo durante la XVIII Dinastía egipcia (siglo XV aC) que Nubia fue ocupada por los egipcios, convirtiéndose en un vicereino. A partir de entonces, la cultura nubia comenzó a sufrir una fuerte influencia egipcia: la escritura jeroglífica, los dioses y las costumbres egipcias se impusieron en Nubia.

El reino de Kush.

Entre los reinos de Nubia, uno merece ser destacado: Kush (o Cush). No se sabe con certeza cuándo apareció el reino de Kush, pero los documentos egipcios han citado a los kushitas desde el siglo XX a. C. La primera capital de Kush habría sido Kerma, en la región de la tercera cascada del Nilo, pero la capital kushita más importante fue Napata, cerca de la cuarta cascada del Nilo. Muchos arqueólogos suponen que la transferencia de la capital a una región más al sur fue una forma para que los kushitas se distanciaran de la amenaza egipcia.

En un revés en la historia, aún mal entendido, pero vinculado al debilitamiento de Egipto, causado por disputas políticas internas, en el 713 a. C. el rey Kushita Shabaka invadió y controló Egipto, iniciando así la 25a dinastía. No Antiguo testamento, encontramos varias citas sobre los temibles guerreros negros del imperio Kushite.

Sin embargo, en su expansión hacia el delta del Nilo, los kushitas entraron en contacto con guerreros aún más poderosos: los asirios (de Mesopotamia). El rey asirio Assaradão intentó conquistar Egipto gobernado por los kushitas, pero fue derrotado. Su sucesor, Assurbanipal, sin embargo, ocupó el Delta del Nilo en 663 a. C.

A partir de entonces, los kushitas se retiraron hacia el sur y mantuvieron el control sobre Nubia desde Napata. Para distanciarse aún más de los conflictos en el territorio egipcio, los kushitas transfirieron su capital a Meroe (siglo VI a. C.), más al sur. Esta ciudad fue uno de los puestos comerciales más importantes entre África y el Mar Rojo, además de contar con ricas minas de hierro. (La tecnología de fundición de hierro es una de las principales características de los pueblos africanos de esta región. De hecho, cuando los portugueses llegaron a África en el siglo XV dC, aprendieron de los africanos cómo fundir hierro de manera más eficiente).

Conquista de Egipto

Mientras Egipto fue conquistado sucesivamente por asirios, persas, macedonios y romanos, el reino de Kush (a partir de entonces también conocido como el reino meroita) mantuvo su independencia durante otros 9 siglos (algunos historiadores hablan en 8 siglos), controlando varias rutas comerciales. que conectaba el interior de África con el Mar Rojo y aún mantenía relaciones amistosas con los faraones del linaje macedonio (los ptolemaicos).

Cuando los romanos conquistaron Egipto y no pudieron someter a los kushitas, cortaron el comercio kushita con Oriente Medio y el Mediterráneo, lo que llevó a Meroe a una crisis económica progresiva. En el siglo IV d. C., el ya decadente Meroe fue conquistado por personas del Cuerno de África (o península somalí): las axumitas A.

El reino de Axum.

El reino de Axum se encontraba en la actual Etiopía. Según la leyenda, este reino fue fundado por Menelik, hijo del rey Salomón con la reina de Saba (lo que nos lleva a la historia contada en el Libro de reyesen el Antiguo testamento. Aunque tal leyenda aún no tiene una base probada, se ha mantenido durante muchos siglos).

La ciudad de Axum estaba ubicada a orillas del río Atbara. Su población estaba compuesta por personas locales (Etiopía es considerada una de las cunas más antiguas de la humanidad) y migrantes de Arabia antes del siglo VI a. C.

Alrededor del siglo III a. C., los kushitas (o meroitas) mantuvieron el comercio con Axum. Alrededor del siglo II a. C., el puerto de Adulis, en el Mar Rojo (que fue un viaje de ocho días a Axum), fue uno de los centros comerciales más grandes entre África y Arabia.

Comercio durante el I d.c

En el siglo I d. C., el comercio convirtió a Axum en uno de los centros más ricos de África. Entre los siglos II y IV d. C., los axumitas controlaron gran parte de la navegación, tanto comercial como de guerra, en el Mar Rojo. Los embajadores de Axumite viajaron a través de los grandes reinos de Oriente Medio y África, imponiendo los intereses comerciales de Axum.

A medida que los axumitas desarrollaron la escritura (llamada gueze o geês), las excavaciones arqueológicas aún hoy revelan muchos textos de axumita tallados en arcilla y piedra. Y debido a la gran actividad política de Axum, varios de estos textos traen una versión en griego (el idioma diplomático de la época), que facilita enormemente la comprensión de la historia de este pueblo.

En el año 335 d. C., los axumitas invadieron, saquearon e incendiaron la capital kushita, Meroe, poniendo fin al reino de Kush, que representaba un centro comercial competitivo. Se cree que la élite kushita huyó hacia el oeste, llegó a Chad y, por lo tanto, difundió la cultura kushita.

El imperio Axumita

El imperio axumita se cristianizó bajo la influencia de Egipto, y se convirtió en un centro importante para la difusión de esta nueva religión en África Oriental.

Con la expansión árabe musulmana, desde el siglo VII en adelante, el reino axumita cristiano perdió su fuerza, tanto económica como culturalmente. Aun así, siglos después, durante la expansión marítima y comercial de Portugal (siglo XV), muchos navegadores intentaron encontrar el legendario reino de Prestes João, un reino cristiano africano que probablemente sería el antiguo reino de Axum.

Y vale la pena recordar: mucho después, mientras toda África estaba dividida y dominada por las potencias imperialistas europeas (en el siglo XIX), Etiopía fue uno de los pocos reinos que logró mantener su independencia. Incluso hoy, por lo tanto, conocer y valorar la cultura etíope puede ser una forma interesante de comprender parte de la historia humana.