Células: conozca la historia de su descubrimiento y comprenda su estructura

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Nuestra visión nos permite capturar imágenes de todo lo que nos rodea. Pero si nuestros ojos pudieran magnificar las cosas que visualizamos muchas, muchas veces, nos sorprendería ver cómo se forman.

Aunque los ojos humanos no tienen esta capacidad de agrandarse, existe una herramienta capaz de tal haza√Īa: el microscopio, inventado en 1590 por los holandeses Hans y Zacharias Janssen, y perfeccionado por el holand√©s Anton van Leeuwenhoek (1632-1723), quien defini√≥ la forma del microscopio simple (con una lente) y el ingl√©s Robert Hooke (1635-1703), quien cre√≥ el microscopio compuesto (con dos lentes).

El descubrimiento

Al observar finas rodajas de corcho, Hooke vio varios peque√Īos agujeros que parec√≠an panales. Cada uno de estos peque√Īos compartimentos que nombr√≥ celular – que significa "celda peque√Īa".

El corcho es un √°rbol, material de origen vegetal. Cuando este material est√° muerto, en el caso de los corchos, por ejemplo, sus agujeros son huecos. Sin embargo, antes de la muerte de la planta, hab√≠a estructuras vivas en estos lugares. M√°s de cien a√Īos despu√©s de Hooke y su descubrimiento, los cient√≠ficos demostraron que los seres vivos est√°n formados por c√©lulas.

Microscopios modernos

El microscopio moderno nos ha mostrado una diversidad asombrosa, tanto en formas y colores, como en las funciones de las células.. Estos pueden tener forma de varillas, espirales, cajas, esferas, frijoles y muchos otros.

Los glóbulos rojos, o eritrocitos, que son glóbulos sanguíneos, son redondeados, con el centro hundido. Este formato facilita el transporte rápido de oxígeno y dióxido de carbono, vital para nuestro cuerpo.

Células nerviosas Tienen extensiones delgadas. Las células de la piel se parecen a las piedras que se usan para pavimentar las aceras: están muy juntas y, por lo tanto, pueden realizar su función de cubrir nuestro cuerpo.

Los musculos est√°n formados por c√©lulas largas que, juntas, forman haces celulares capaces de estirarse, cuando el m√ļsculo se relaja, y encogerse, cuando se contrae.

Estructura celular

Imagina la célula como una industria viva. Las células están rodeadas por una membrana que las protege y permite que ciertas sustancias entren y salgan: es la membrana celular. Esta estructura funciona como si fuera la entrada de la fábrica, donde entran las materias primas y salen los productos.

En el centro de la c√©lula est√° el n√ļcleo. Contiene el material gen√©tico celular y act√ļa como si fuera el centro de comando que controla las actividades y funciones de la c√©lula. Entre el n√ļcleo y la membrana celular hay un material que se asemeja a una gelatina blanda: el citoplasma. En √©l hay varios org√°nulos, peque√Īos √≥rganos de la c√©lula, con diversas funciones, como la respiraci√≥n y la excreci√≥n celular.

En la industria de las células vivas, este material sería el cobertizo y los orgánulos serían los sectores industriales, cada uno con su función específica.

Células vegetales

Casi todas las c√©lulas tienen la membrana celular, el n√ļcleo y el citoplasma. La excepci√≥n son los gl√≥bulos rojos, los gl√≥bulos rojos, que no tienen n√ļcleo. Sin embargo, hay algunas diferencias importantes entre las c√©lulas vegetales y animales.

Las hojas de las plantas tienen células equipadas con orgánulos capaces de fotosíntesis.. Esta capacidad de absorber la luz solar proviene de pigmentos verdes, clorofila, que le dan a las plantas este color.

Otra característica de la célula vegetal es una protección adicional, además de la membrana: la pared celular. Esta estructura evita que la célula se descomponga cuando la planta absorbe demasiada agua.

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