Ante el emperador romano Constantina Habiendo legalizado el cristianismo en el a√Īo 313, la persecuci√≥n de los seguidores de Jes√ļs fue grande, oblig√°ndolos a practicar su culto en la clandestinidad, generalmente en las catacumbas, donde los arque√≥logos encontraron registros de su presencia.

Así, el término arte paleocristiano, o paleocristianismo, no se refiere exactamente a un estilo, sino a todas las formas artísticas producidas por o para cristianos, durante el Imperio Romano de Occidente. Por favor tenga en cuenta:

Este es un ejemplo de un fresco pintado en una catacumba. El pescado y el pan eran símbolos muy importantes del cristianismo primitivo. Algunos investigadores relacionan el pescado con Jesucristo y el pan con la Eucaristía.

El dise√Īo de los s√≠mbolos era importante porque, de la misma manera que hab√≠a una preocupaci√≥n por enterrar a los muertos, se cre√≠a que estas im√°genes se refer√≠an al paganismo romano, que proteg√≠a a los cristianos.

Sin embargo, a lo largo de los a√Īos, este tipo de dibujo simb√≥lico da lugar a frescos y relieves m√°s expl√≠citos, es decir, con narraciones de la propia historia de Jes√ļs, como el siguiente relieve:

Detalle de un sarcófago, probablemente de la Catacumba de Domicia, que muestra el juicio de Pilato.

Es posible percibir en forma de relieve una estética heredada del arte grecorromano, como las columnas que enmarcan la escena y los rasgos físicos de los individuos. Sin embargo, es una escena que se refiere a la historia cristiana: Pilato lavándose las manos.

Este tipo de trabajo en las catacumbas sirvió para difundir el cristianismo, ya que, a partir de las imágenes, los cristianos podían transmitir sus historias y dogmas, ya que no existía la Biblia tal como la conocemos hoy, y la gran mayoría de la población no sabía leer.

Las huellas del arte paleocristiano se encontraron de diferentes maneras. Además de frescos y relieves en las catacumbas, también tenemos arquitectura, que surgió después de la legalización del cristianismo, mosaicos, pinturas, iluminaciones, esculturas y paneles.

El buen pastor. Probablemente del siglo quinto.

Glosario

  • Fresco: arte o m√©todo de pintura mural que consiste en aplicar colores diluidos en agua sobre una capa de mortero a√ļn fresca, para facilitar el remojo de la pintura.
  • Catacumbas: conjunto de galer√≠as y salas excavadas bajo tierra para entierros, especialmente las construidas por cristianos en Roma del siglo I al siglo IV, quiz√°s tambi√©n utilizadas como lugar de culto, catequesis y refugio de la persecuci√≥n.
  • Iluminaci√≥n: dibujo, miniatura, gr√°ficos que decoran libros.