Cualquiera que quiera tener una idea r谩pida, pero no superficial, de c贸mo se desarrollaron las artes pl谩sticas en el Reino Unido, del Renacimiento hasta el d铆a de hoy, no te puedes perder una visita al Tate Britain, una instituci贸n que re煤ne lo mejor de la producci贸n art铆stica del pa铆s a lo largo de este per铆odo. Fundada en 1897, Tate Britain integra un conjunto de museos nacionales brit谩nicos, que tambi茅n incluye Tate Modern, de Arte Moderno, tambi茅n en Londres, y otras dos galer铆as en las ciudades de Liverpool y St. Ives.

El Renacimiento es un hito fundamental para las artes visuales, porque fue cuando ellos, tal como lo entendemos hoy, se configuraron, obteniendo caracter铆sticas desconocidas en el Antig眉edad y en Edad Media. En Inglaterra, el Renacimiento coincidi贸 con el surgimiento de Enrique VIII y sus descendientes, que formaron la dinast铆a Tudor. Tambi茅n coincidi贸 con el Reforma Protestante en el pa铆s, liderado por el propio rey, quien fund贸 una Iglesia nacional, para marcar su independencia de la Iglesia cat贸lica.

Inicialmente, la Reforma Protestante tuvo un efecto negativo en las bellas artes en Inglaterra, ya que cuestion贸 el culto a las im谩genes que el catolicismo alent贸. Como resultado, el arte de tem谩tica religiosa fue prohibido, lo que hizo el esplendor del Renacimiento en Italia. Por esta raz贸n, en su origen, la pintura inglesa se limitaba a retratos de personajes famosos de la 茅poca, que viv铆an alrededor de la corte.

Pintores importados

Adem谩s de esta restricci贸n tem谩tica, tambi茅n es interesante notar la ausencia de destacados artistas nacidos en el Reino Unido. Para poder pintar sus retratos, el Tribunal Tudor tuvo que importar pintores de otros pa铆ses, especialmente de Alemania o los Pa铆ses Bajos. Es el caso de los dos nombres m谩s famosos de los siglos XVI y XVII, respectivamente. Hans Holbein (1497-1543) y Antoon Van Dick (1599-1641).

La importancia hist贸rico-social del retrato es evidente, en un momento en que la fotograf铆a a煤n no se hab铆a inventado. En un pa铆s donde las 茅lites sociales insistieron en exponer estado y exhibiendo su estilo de vida privilegiado, el retrato gan贸 a煤n m谩s protagonismo y sigui贸 siendo predominante hasta el siglo XVIII, en el que, sin embargo, los artistas ya no eran importados, al menos en su mayor铆a.

El primer nombre que se destac贸 de las bellas artes en Inglaterra a principios del siglo XVIII es el de William Hogarth (1697-1764), quien, evidentemente, era retratista. Sin embargo, adem谩s de ser pintor, tambi茅n desarroll贸 una importante producci贸n de dibujos y caricaturas, vinculada a la prensa, componiendo un panorama sat铆rico del pa铆s en su tiempo. Hogarth incluso produjo ilustraciones secuenciales, que constituyeron cuentos y, por esta raz贸n, es considerado un pionero de los c贸mics.

Paisajes y retratos

En la segunda mitad del siglo XVIII, junto con el retrato, la pintura de paisajes gan贸 prestigio entre los ingleses, especialmente debido a que era un gran paisajista italiano, Giovani Antonio Canal, m谩s conocido como Canaletto (1697-1768), despu茅s de haber pasado nueve a帽os en Inglaterra, dedic谩ndose a los hermosos paisajes brit谩nicos. La producci贸n de este artista siempre se menciona en cualquier historia del arte en el Reino Unido, independientemente de si su autor铆a no es exactamente nacional.

Sin embargo, hay dos nombres ingleses importantes en la pintura brit谩nica de la segunda mitad del siglo XVIII, el de dos retratistas y arquitectos paisajistas rivales, que disputaron la preferencia del p煤blico selecto capaz de pagar para tener una o m谩s obras de arte que adornan las paredes de sus paredes. mansiones

Se trata de Joshua Reynolds (1723-1792) y Thomas Gainsborough (1727-1788), quienes sin duda son los dos artistas m谩s aristocr谩ticos de todos los tiempos, ya que su trabajo logra capturar el orgullo de una 茅lite social que no se avergonz贸 de hacer alarde de sus privilegios, en un pa铆s y en un momento en que los pol铆ticamente correctos no dieron las cartas …

Prestigio e instituciones

Reynolds y Gainsborough compitieron no solo por los clientes, sino tambi茅n por el prestigio entre la 茅lite que retrataba. Con este fin, promovieron las artes pl谩sticas y desarrollaron instituciones que enfatizaban su importancia y garantizaban su permanencia. Reynolds, por ejemplo, fue presidente de la Royal Academy of Arts, fundada por el rey Jorge III en 1768, una instituci贸n que todav铆a se puede visitar hoy, cerca de Piccadilly Circus.

Antes de pasar al siglo XIX, debe recordarse que los g茅neros de retratos y paisajes a menudo se unieron bajo la paleta de los pintores de ese per铆odo, dando lugar a obras en las que los personajes y escenarios ten铆an una importancia similar en la composici贸n de las obras. Adem谩s, como Inglaterra se destac贸 como naci贸n en la escena internacional, se desarrollaron pinturas de eventos hist贸ricos, John Singleton Copley (1738-1815) uno de sus principales artistas.

A la luz del romanticismo

En el 谩mbito cultural, el comienzo del siglo XIX estuvo marcado por el romanticismo., una tendencia que encontr贸 en Inglaterra y Escocia un suelo f茅rtil para desarrollarse, muy probablemente debido a la caracter铆stica tradicionalista de estos dos pa铆ses. El romanticismo exalt贸 la tradici贸n.

La contribuci贸n brit谩nica al movimiento fue decisiva, lo que no se puede decir sobre tendencias anteriores, como el Barroco y el Neoclasicismo, cuyos grandes exponentes se encuentran en otras naciones, como Italia, Holanda, Francia y Alemania.

Si, hasta el Romanticismo, la pintura inglesa se limitaba a producir obras que adquirieran significado solo en el contexto cultural anglosaj贸n, bajo los auspicios de la escuela rom谩ntica, la situaci贸n experiment贸 un cambio radical e incluso la pintura en Inglaterra produjo un nombre de importancia en el contexto internacional: el de Joseph Mallord William Turner (1775-1851).

Turner era esencialmente un paisajista, pero su percepci贸n de la importancia de la luz para el arte pict贸rico lo llev贸 por un camino que lo llev贸 a anticipar el Impresionismo, el primer movimiento en romper con el canon de las artes establecido en el Renacimiento, cinco siglos antes. Sus estudios con la luz y el color incluso coquetearon con el abstraccionismo, una tendencia que dej贸 de lado el arte figurativo, que, hasta ese momento, era la 煤nica forma de arte conocida y reconocida como tal.

El romanticismo brit谩nico produjo otro artista paisajista inspirado, John Constable (1776-1837), pero en t茅rminos de originalidad, el nombre a recordar es el del poeta, artista e ilustrador William Blake (1757-1827), que tambi茅n anticip贸 tendencias art铆sticas como el Expresionismo y el Surrealismopero, adelant谩ndose a su tiempo, fue incomprendido por los contempor谩neos, que no valoraron su trabajo y lo condenaron a la pobreza.

Era victoriana

El apogeo del Imperio Brit谩nico, sin embargo, coincide con el reinado de la Reina Victoria, que se extendi贸 desde 1837 hasta 1901. En la llamada 茅poca victoriana, Inglaterra ejerci贸 en el escenario internacional, tanto en el 谩mbito pol铆tico-econ贸mico como cultural. , un papel hegem贸nico, que quiz谩s solo se pueda comparar con el ejercido por Estados Unidos Despues de la II Guerra Mundial.

En este momento privilegiado de su historia, Inglaterra experiment贸 un movimiento pict贸rico de gran vigor y originalidad, aunque no tuvo mayores repercusiones internacionales, ni molde贸 el gusto art铆stico de Occidente, como lo hicieron las vanguardias de la Europa continental desde el impresionismo. Este es el Hermandad prerrafaelita.

Organizado en el estilo de una hermandad medieval, este grupo de pintores se alz贸 contra el academismo del arte ingl茅s de la 茅poca, contrastando con los est谩ndares que lo guiaron, establecidos en el Renacimiento, los valores g贸tico-medievales y prerrenacentistas, o el arte anterior al obra del pintor Rafael Sanzio (1483-1520), un 铆cono del Renacimiento.

Prerrafaelitas

No es posible resumir en pocas l铆neas las caracter铆sticas esenciales de la escuela prerrafaelita, pero se puede decir que sus obras, aunque figurativas y realistas, tienen un fuerte car谩cter emocional y una atm贸sfera espiritual, acerc谩ndose al simbolismo. El artista toma en cuenta el valor po茅tico, casi m铆stico de su creaci贸n, en lugar de reproducir fielmente una realidad visible. En resumen, con los prerrafaelitas, lo invisible tambi茅n se hizo presente en las artes visuales.

Los miembros originales de la Hermandad fueron William Holman Hunt (1827-1910), John Everett Millais (1829-1896), Dante Gabriel Rossetti (Ingl茅s de origen italiano, 1828-1882) y Edward Burne-Johns (1833-1898). Vinculado al grupo, pero independiente, no se pueden olvidar otros dos nombres: Ford Madox Brown (1821-1893) y John William Waterhouse (1849-1917).

Tradici贸n y retrato

En Europa continental, las primeras d茅cadas del siglo XX constituyeron un momento de ruptura con la tradici贸n pict贸rica y marcaron el advenimiento de movimientos art铆sticos de vanguardia, como FuturismoCubismo Expresionismo y el Surrealismo. Inglaterra, en las artes pl谩sticas, no estaba impresionada por tantos "ismos" y permaneci贸 apegada a la tradici贸n, con el retrato siempre en relieve. Esto es lo que el trabajo de Augustus John (1878-1961), el retratista de grandes personalidades brit谩nicas de la 茅poca, como Thomas Hardy, W. B. Yeats, Bernard Shaw y Dylan Thomas.

Sin embargo, es importante aclarar que la contribuci贸n brit谩nica a la empresa cultural que puede encajar bajo la etiqueta del Modernismo puede no haber sido significativa en el campo de las bellas artes. Por otro lado, con respecto a la literatura, el per铆odo re煤ne a autores fundamentales, sin los cuales no podemos hablar de literatura moderna. Es el caso de T.S. Eliot y James Joyce.

Arte Contemporaneo

Para finalizar el panorama con arte reciente, podemos mencionar los nombres de Patrick Caulfield (1936-2005), un representante del Pop-art en Inglaterra, aunque no asumido, y de Lucien Freud (1922-2011). Nieto del fundador del psicoan谩lisis, Freud desarroll贸 un trabajo tambi茅n basado en el retrato, aunque lo que retrata, a trav茅s de sus modelos, es la soledad y la angustia de la existencia humana.

Mencione tambi茅n Francis Bacon (1909-1992), que se interes贸 por los aspectos m谩s s贸rdidos de la vida, produciendo una pintura de formas atormentadas, con temas escandalosos y sangrientos, de acuerdo con un patr贸n figurativo similar al de Expresionismo es de Surrealismo. Una desambiguaci贸n: Bacon era un descendiente lejano del fil贸sofo ep贸nimo del siglo XVII, autor de Novum Organum.

Observaciones

Una visi贸n general del arte brit谩nico para una audiencia de otro idioma no estar铆a completa sin las siguientes advertencias:

1) Existe una prevalencia cultural de Inglaterra sobre otros pa铆ses del Reino Unido, cuya mayor evidencia es el idioma ingl茅s en s铆, que se impuso en Escocia, Gales e Irlanda del Norte. Esta prevalencia, por supuesto, no es un punto pac铆fico, lo que puede llevar a todos los brit谩nicos (excepto el ingl茅s, por supuesto) a considerar este art铆culo muy parcial …

2) Hay un aspecto espec铆fico de las artes pl谩sticas, las llamadas artes decorativas, que tuvieron un desarrollo inmenso en el suelo ingl茅s, desde joyas hasta cer谩mica, e incluyen papeles pintados y otros accesorios relacionados con la arquitectura y la vida cotidiana.

Este aspecto "decorativo" incluye las artes gr谩ficas (ilustraci贸n, caricatura, dibujos animados), y va mucho m谩s all谩 del trabajo de Hogarth mencionado aqu铆. El dise帽o y el arte gr谩fico ingl茅s tuvieron un impacto decisivo en la cultura mundial, particularmente debido a su desarrollo en suelo norteamericano.